ירושלים דליטא / אלעד פרננדס

מה גורם למדינה מסוימת לאמץ ענף ספורט מסוים ולא אחר? הכדורסל בליטא כמקרה מבחן

In כללי

פוסט אורח מאת: אלעד פרננדס

הדברים מבוססים על 2 מאמרים שההפניות אליהם מופיעות בסוף הטור.

חובבי הכדורסל שבינינו בוודאי זוכרים את אולמות הכדורסל המפוצצים בקהל מהיורובאסקט האחרון שנערך בליטא. אך מה הביא את הליטאים לאהוב דווקא את הענף הדועך? ובכלל, מה  גורם למדינה מסוימת לאמץ ענף ספורט מסוים ולא אחר?

אין על כך תשובה חד משמעית, כל מדינה והייחודיות שלה. יחד עם זאת, ישנו קשר גורדי בין לאומיות לספורט. במילים אחרות, מדינות צעירות ישמחו לאמץ לחיקן ענפי ספורט בהם הלאום נוחל הצלחה בזירה הבינ"ל ובמיוחד אל מול מדינות שנואות.

כך גם במקרה של ליטא. לאחר סיום מלחה"ע הראשונה זכתה ליטא בעצמאות (כמו שכנותיה הבאלטיות- אסטוניה ולטביה). המדינה הצעירה, ניסתה את מזלה בענפי ספורט שונים אך בכולם נחלה כישלון. המשלחות האולימפיות לאולימפיאדות ב- 1924 וב- 1928 חזרו בידיים ריקות כאשר ב- 3219 וב- 1936 בכלל לא יצאה משלחת בשל השפל הכלכלי.

באותה תקופה  הממשל האמריקאי התעניין בהפצת ענפי הספורט האמריקאים לאירופה כאמצעי לייצוא האידאולוגיה האמריקאית. האמריקאים ראו את ההצלחה שנחלו הבריטים בקולניות שלהן (רוגבי וקריקט) והחליטו לנסות את אותה שיטה בעזרתו של ארגון YMCA. מטרת הארגון הייתה להפיץ את הבשורה הפרוטסטנטית בדרכים כיפיות ונעימות לציבור ולהרחיקו מהפיתויים השונים. בקיצור ספורט IN פאבים וזונות OUT.

אוהדי כדורסל ליטאים (מתוך ויקיפדיה)

האמת, שהכדורסל חייב תודה גדולה לארגון שעשה עבודת הפצה כלל-עולמית יוצאת מן הכלל. אולי גם בגלל העובדה שג'ימס נייסמית' (ממציא הכדורסל) היה חבר בארגון YMCA . אחת המדינות שהארגון הנ"ל נחל בו הצלחה כבירה היא לטביה שסיימה במקום הראשון באליפות אירופה הראשונה בכדורסל שנערכה בשנת 1935 בשוויץ .

כמובן שהיו מדינות בהן YMCA  כשל. ליטא היא דוגמא טובה. האוכלוסייה הליטאית הייתה מורכבת ממיעוט יהודי ורוב קתולי אדוק. לא ממש מסתדר עם מיסיונרים פרוטסטנטים… מצד שני, בלטביה השכנה ההצלחה הייתה כבירה. עד כדי כך שבאליפות אירופה הראשונה שנערכה בשוויץ סיימו הלטבים במקום הראשון.

אם כן, מה גרם לכדורסל להפוך לענף הספורט הפופולרי בליטא?

הקהילה הליטאית בארה"ב (שריכוזה הגדול הוא בשיקגו) הייתה מאוד מגובשת ושמרה על יחסים חמים עם המולדת הישנה. בשנת 1935 יצאה מארה"ב משלחת של ספורטאים ליטאים במטרה לעשות כמה משחקי ראווה ולהפיץ ענפי ספורט שונים דוגמת כדורסל וטניס. ההצלחה שהם נחלו הייתה יוצאת מן הכלל אך עדיין המדינה הליטאית לא זכתה להישגים בתחרויות בינלאומיות.

כפי שציינת בתחילת המאמר, לאולימפיאדת ברלין בשנת  1936 לא יצאה משלחת ליטאית. באותו טורניר אולימפי זכתה נבחרת הכדורסל של ארה"ב במדלית הזהב. קפטן הנבחרת באותם ימים היה פרנק לובין, אמריקאי ממוצא ליטאי. מיד אחזור אליו. רק אציין כקוריוז שהמשחקים נערכו בחוץ (גשם, בוץ, רוחות וכד') ושנבחרת מקסיקו זכתה במדליית הארד!

אותו לובין, חזר לביקור מולדת בליטא שהתארך לשלושה חודשים כיוון שגיסתו שברה את הרגל… באותם שלושה חודשים לובין המשיך לטפח ולפתח את ענף הכדורסל במדינה, אך בסופו של דבר חזר עם משפחתו לארה"ב.

בשנת 1937 התקיימה אליפות אירופה השניה אצל השכנה לטביה. רק 7 מדינות לקחו חלק (כולל מצרים) וזאת בשל התשתיות ודרכי הגישה הרעועות שבלטביה . הנבחרת הליטאית באותה אליפות כללה שני שחקנים ליטאים ילידי ארה"ב: פרנק טלזונס ופיל קראוס.

למרבה ההפתעה ליטא זכתה באליפות כאשר השכנות השנואות פולין ולטביה מסיימות הרחק מאחור. ההישג האדיר הביא לפרץ של גאווה לאומית, כאשר שנה לאחר מכן זכתה גם נבחרת הנשים בכדורסל באליפות אירופה.

באליפות של 1939, שנערכה הפעם בליטא, יובאו מארה"ב חמש שחקנים ליטאים ובראשם ידידנו פרנק לובין ששימש גם כמאמן הנבחרת. גם הפעם זכתה הנבחרת הליטאית במדליית הזהב, דבר שקיבע סופית את הכדורסל כענף הספורט המוביל והאהוד במדינה. ויליאם ג'ונס, מזכ"ל פיב"א דאז, טען ובצדק, שלובין עבר על חוקי הארגון כיוון שהוא בכלל לא אזרח ליטאי ובנוסף שיחק בעבר בנבחרת ארה"ב ולפיכך אינו יכול לשחק בנבחרת הליטאית.

השלטונות הליטאים זייפו ללובין תעודת לידה ליטאית מה שלא שיכנע את גו'נס. האחרון הצליח להשיג את תעודת הלידה האמריקאית  של לובין אך היא הגיעה לידיו רק שלושה שבועות לאחר סיום הטורניר, כאשר אירופה הייתה שקועה עמוקות בהכנות למלחמת העולם הבאה… את הגלגל כבר לא היה ניתן להחזיר לאחור.

בשנת 1940 כבשה ברה”מ את ליטא. השחקנים האמריקאים גורשו והספורט הולאם והוכפף למען יצירת אזרחים וחיילים טובים. ב- 1941 נכבשה ליטא ע"י גרמניה הנאצית ודווקא בתקופה זו חודשה לזמן קצר הפעילות הספורטיבית הלאומית בליטא, אך כעבור שלוש שנים חזרה ליטא לחיק האימפריה הסובייטית ולאידאולוגיה הקומוניסטית.

עד 1990 הייתה ליטא חלק מברה"מ. במהלך תקופה זאת היא שלחה מספר רב של שחקני כדורסל לנבחרת הלאומית. קבוצות ליטאיות מקומיות הצליחו להתחרות שוה בשווה מול הקבוצות הממסדיות – צסק"א ודינמו מוסקבה – כאשר ההתמודדויות הללו שימשו אפיק ביטוי של גאווה לאומית מצד הקהל הליטאי.

לאחר נפילת ברה"מ חזרה ליטא להופיע כנבחרת לאומית עצמאית בטורנירים השונים. הישגיה מאז ועד היום הם:

אליפות אירופה – זכייה ב- 2003 ומקום 3 ב- 2007.

אליפות העולם – מקום שלישי ב- 2010

אולימפיאדה – 3 מדליות ארד ב- ;1992, 1996 ,2000 פעמיים מקום רביעי ב –2004 וב- 2008.

אליפות העולם עד גיל  19– מקום ראשון ב- 2011 

לסיכום, הכדורסל בליטא הפך לספורט הפופולרי במדינה כתוצאה משילובם של שלושה גורמים: מדינת לאום צעירה המעוניינת לזקוף את ראשה בגאווה, חבורה של ליטאים-אמריקאים שהנחילו את אהבת המשחק למולדת הישנה, והחשוב מכל- הצלחת הנבחרת הלאומית אל מול הכישלונות בענפי ספורט אחרים.

מי שמעוניין להרחיב בנושא מוזמן לקרוא את המאמרים הנ"ל וכמובן לחפש באינטרנט חומר נוסף על שחקני כדורסל ליטאים בולטים ועוד.

Carlson, Chad, ¨The Motherland, the Godfather, and the Birth of a Basketball Dynasty: American Efforts to Promote Basketball in Lithuania¨, The International Journal of the History of Sport, Volume 28, Number 11, 2011, pp. 1479-1495. 

Cingiene, V., & Laskiene, S., ¨A Revitalized Dream: Basketball and National Identity in Lithuania¨, The International Journal of the History of Sport, Volume 21, Number 5, 2004, pp. 762-779. 

6 Comments

גלעד 19 בינואר 2012

ניתוח יפה של תופעה. למה אצלנו זה לא קורה – נבחרת כדורגל שמתבזה מדי מוקדומת מונדיאל/יורו שחקני כדורסל מצויינים ביחס לאירופה שקל להזדהות איתם, והישגים נאים של ענף זה – בעיקר מכבי תל אביב? או שמא מכבי תל אביב הינה חלק מהבעיה?

פרננדס 19 בינואר 2012

השקעה בתשתיות. זאת קלישאה שחוקה אבל היא עובדת כמעט תמיד. בליטא יש קרוב ל-20 אלף מועדונים ובתי ספר לכדורסל בכל הגילאים .
ניצחון הוא לא חזות הכל, ובטח שלא זכייה ביורוליג/יורוקאפ…
ההשיגים של מכבי הם בענף זניח ונישתי-זה מצב הכדורסל באירופה.

בני תבורי 19 בינואר 2012

וואו אלעד, איפה התחבאת עד עכשיו? פוסט מעשיר ומרתק. תודה.

פרננדס 19 בינואר 2012

בי-ם, תה מוזמן. ותודה לאלפסי שנותן לי את הבמה

חאג׳ 19 בינואר 2012

מעולה, תודה.

עמית 22 בינואר 2012

לובין נשמע כמו שם של יהודי. גם קראוס. מה היה חלקם של היהודים בכדורסל הליטאי? מה קרה בזמן השואה? הליטאים שיתפו פעולה בהתלהבות בהשמדת היהודים, ועד היום חלק מהמשת"פים של אז נחשבים שם לגיבורים לאומיים.

Comments closed