1. נגמר הוויכוח, ומתברר שהוא בכלל לא קרוב. נגמר הוויכוח על מי הקוורטרבק הטוב והחשוב ביותר בליגה בעשור האחרון. טום בריידי לא היה צריך את הנפילות של מאנינג במשחקים האחרונים כדי לסגור את הדלת על הוויכוח הזה. אפילו האליפויות לא מספרות את כל הסיפור. בטח שלא ניכנס כאן למספרים המדהימים של בריידי השנה, ובמיוחד בשלושת המשחקים האחרונים.

לא צריך אפילו להיכנס לרשימת הפציעות של אינדיאנפוליס. בריידי משיג את המספר שלו עם רצים אחוריים שאף אחד לא הכיר עד השנה, עם שני טייט אנדס בשנה הראשונה שלהם בליגה, עם מזכרת אחת (ווז ווקר) לעונת הפלא שלו ב-2007. אין לבריידי רסיבר שמתקרב ליכולות ולמספרים של רג'י וויין (200 יארד ביום ראשון!).

הכל בטל. בריידי יכול למסור קצר וארוך. אחרי שרנדי מוס עזב הוא הלך לקצר, וכשהג'טס עצרו משחק המסירות הקצרות, בריידי התחיל בבומבות.

אבל הנה הנקודה שמכריעה את הכף באופן סופי. כשטום בריידי נפצע לפני שנתיים במשחק הראשון של העונה, הפטריוטס כמעט והגיעו לפלייאוף. תוציאו את מאנינג ממשוואת אינדיאנפוליס ויש שם ריק גדול. הקבוצה נמצאת בפיגור של משחק וחצי מול ג'קסונוויל, וזה עם מאנינג. אולי עם חצי מאנינג.

זה ההבדל המהותי בין בריידי למאנינג. בריידי הוא חלק מהשיטה. מאנינג הוא השיטה.

2. ונגמר גם הוויכוח על מועדון הפוטבול הטוב ביותר בעשור האחרון. הפטריוטס הם לא מועדון הפוטבול הטוב ביותר באמריקה, אלא גם ארגון הספורט הטוב ביותר באמריקה. התחרותיות של הפוטבול יכולה לגרום לקבוצות להשקיע עשור בבניה מחדש אחרי השיא. הפטריוטס נמצאים שם כבר עשור. אין שם תירוצים. המאמן לא עומד בחיבוק ידיים ונותן למאזן מושלם והיסטורי לחמוק מהידיים רק בגלל שהשחקנים צריכים לנוח.

הפטריוטס (והתחרות היחידה שלהם הם הסאן אנטוניו ספרס) הם דוגמא לאיך שארגון צריך להתנהל, להפרדת הסמכויות המקצועיות והניהוליות, בלתת לצוות המקצועי חופש מוחלט כדי לישם את החזון שהציגו כשהתראינו לעמדת המאמן.

3. ובעוד הליגה ממשיכה להשתמש בג'יימס הריסון כבנקט אנושי, מתברר שהיא גם ממשיכה להתעלם מכל הענשה על הדשא של בן רותליסברגר:

4. מגמת המאמנים המחליפים נמשכת. ג'ייסון גארט עם נצחון באינדיאנפוליס, רחוק טעות אחת של רוי וויליאמס ממאזן של 0:4, ולסלי פרייז'ר הוליך את מיניסוטה למאזן מושלם בשני המשחקים הראשונים שלו כמאמן מחליף. פרייז'ר נמצא עכשיו בדילמה מעניינת לגבי הקוורטרבק הפותח שלו. טרווריס ג'קסון נתן משחק בינוני אבל הוביל את הויקינגס לנצחון משכנע, אבל הרצף של ברט פארב חייב להימשך, לא? לזכותו של פארב ייאמר שמיניסוטה שיחקה לוח משחקים קשה מאוד עד עכשיו והיא לפני הישורת הקלה, וגם שלא עמד לרשותו התופס סידני רייס שיכול לעשות את זה:

5. ועוד על מאמנים מחליפים: בניגוד למיניסוטה ודאלאס שמשחקות עבור החוזה העתידי של המאמן הזמני שלהן, טנסי נראית כמו קבוצה שויתרה על ג'ף פישר.

5א'. ואנחת האכזבה הקולקטיבית שאתם שומעים עכשיו היא של אוהדי קנזס, סן דייגו ואורלנדו, על ההחלטה של דנבר להיפטר מהעש הפרטי שלה.

6. ועוד שני דברים על פארב. כשיסיים את הקריירה הוא לגמרי יכול למצוא עבודה כבובת ניסוי שבה יצרניות מכוניות מדמות תאונות:

ואם נכונות השמועות שפארב הולך לצאת בלי עונש מפרשיית ההודעות הטלפוניות שלו למארחת של הניו יורק ג'טס, אז אפשר לגמרי להוציא את השד הגזעני מהבקבוק. אני לא רואה איך מה שפארב עשה לא פוגע בתדמית של הליגה.

7.  אפשר להתעמק בטפשות של פאט סימס מגן סינסנטי שנתן לניו אורלינס את הנצחון, אבל אסור להתעלם מהעובדה שהסיינטס מוצאת דרכים לנצח משחקים. והיא גם לא צריכה לתפוס אטלנטה. אין שום דבר רע בסיבוב ראשון נגד סט. לואיס או סיאטל.

8. גברים לבנים אולי לא יכולים לקפוץ. אבל הם יכולים לרוץ מהר כמו מחזיר בעיטות שחור, בעיקר אם האחרון מחליט להאט.

9. וביום ראשון עוד מבחן לניו אינגלנד במסע הפרטי שלה להוכיח שאין הגנה שיכולה לעצור את המכונה ההתקפית של בריידי וקו ההתקפה שלו. והפעם, שיקגו, בחוץ, מול ג'וליוס פפרס, בריאן אורלקר, ושחקן ההגנה הגי לא מוערך בליגה, ישראל אדונאישאיי.

וגם להגנה של ניו אינגלנד (שלוש נקודות נגד הג'טס, למרות שהג'טס סוף כל סוף נפלו מהתהום שעליה התהלכו לאורך כל העונה) מחכה מבחן לא קל מול התופס העולה ארל בנט וג'יי קאטלר שבלי שהרגשנו ערך ניתוח לשינוי אישיות במהלך העונה.

10. וביום חמישי אינדיאנפוליס מתארחת בטנסי למשחק קריטי על אליפות בית הדרום באיי.אף.סי. כריס ג'ונסון יכול במשחק כזה לצבור מספיק יארדים כדי להגיע למטרה יותר ריאלית של 1500 יארדים בשנה על הקרקע (הוא הבטיח להגיע ל-2500 לפני פתיחת העונה), אבל אני לא חושב שמאנינג ייתן עוד משחק כמו שלושת האחרונים שלו. יש קצת מספרים שהלכו לאיבוד בגלל הדעיכה של מאנינג כמו העובדה שבמשחק האחרון הוא השלים 75 אחו מהמסירות שלו ושהוא הקוורטרבק השני בליגה במספר ההפלות המועט שלו.

למאנינג יש זמן לזרוק, יש לו את רג'י ווין. אני מאמין שחלק גדול מהמסירות הלא מושלמות שלו לא יילכו לידי היריב. אינדיאנפוליס 16:28.