גמר המכללות: הסייח הצעיר מול השועל הקשיש (אלון עברון, דיוק)

בקיץ האחרון חתם בראד סטיבנס, המאמן של קבוצת הכדורסל של אוניברסיטת באטלר על חוזה ל-12 שנים נוספות. הפרת החוזה מצידו לפני סיום התקופה תעלה לו בקנס של עד מיליון דולר. סטיבנס, 35, אחד המאמנים הטובים במדינה, נמצא על הרדאר של האוניברסיטאות הגדולות, שככל הנראה יציעו לו חוזים אטרקטיבים בכל קיץ.

סטיבנס נהנה בבאטלר, אבל לא ירחק היום בו ימאס במאבקים מול קבוצות ננסיות בהוריזן ליג ויחפש אחר אתגרים חדשים באחת החטיבות המובילות. בכל ארבע השנים שבהן הוא מאמן בבאטלר הגיעה הקבוצה לטורניר המכללות. בשנתיים האחרונות הוא הגיע עד למעמד הגמר. המאזן שלו בטורניר המכללות הוא בלתי נתפס, 11 נצחונות ושלושה הפסדים.

אם הייתי האתלטיק דירקטור של אוניברסיטת באטלר, לא הייתי חוסך כל מאמץ למצוא סוד אפל כלשהו על סטיבנס, משהו שאף אחד לא יודע ויאפשר לי לסחוט אותו ולהחזיקו בקבוצה ב-40 השנים הבאות.

ג'ים קלהון, מאמן קונטיקט, הוא ההפך הגמור מסטיבנס. למרות קריירה ארוכה מאוד, קלהון העפיל השנה לפיינל פור הרביעי שלו בסך הכל. לפיינל פור הראשון שלו הגיע קלהון בשנת 1999, כשהיה בן 57 ומאחוריו 27 שנות ניסיון כמאמן ראשי.

קלהון וקונטיקט היו גם מעורבים בשנים האחרונות ביותר מדי פרשות שלא הוסיפו כבוד לאוניברסיטה, ובשנה הבאה ירצה המאמן עונש הרחקה משלושה משחקים בעוון עבירות גיוס שביצע. קיימת הרגשה שימיו של קלהון בקונטיקט ספורים והפיינל פור הנוכחי הוא כנראה האחרון בקריירה שלו. אחרי שלמישיגן ולממפיס נמחקו ההופעות בגמר המכללות בעקבות רמאויות, אף אחד כבר לא יתפלא אם זה יקרה גם לקונטיקט.

***

שלווין מאק ומאט הווארד הם אולי השמות המפורסמים בבאטלר, אבל רונאלד נורד וקייל מרשל, הפועלים השחורים של בראד סטיבנס, הם אלו שהביאו את באטלר פעם נוספת למשחק האליפות. במשחק העלייה לפיינל פור קלע רונאלד נורד רק ארבע נקודות, אבל ההגנה שלו העלימה את אירווין ווקר, רכז פלורידה. ווקר, שהיה הבולט בשחקני פלורידה בשלושת המשחקים הראשונים בטורניר, קלע רק 1  מ-10 מהשדה במשחק מול באטלר.

במשחק חצי הגמר עלה נורד מהספסל במחצית הראשונה, אחרי ריצה של 12 נקודות ללא מענה מצד וירג'ניה קומנוולת, שהעלתה אותה ליתרון של 7 נקודות. נורד חזר לספסל לקראת סוף המחצית כשהיתרון היה שוב של באטלר. התרחיש חזר על עצמו במחצית השניה: וירג'ניה קומנוולת פתחה חזק, נורד עלה מהספסל ובאטלר ניצחה. פרט משני: נורד לא קלע נקודה במשחק.

קייל מרשל, הפרשמן של באטלר, הופיע משום מקום במשחק העלייה לפיינל פור עם עשר נקודות ושבעה ריבאונדים בהתקפה. במשחק מול וירג'ניה קומנוולת שיחק מרשל 25 דקות, קלע 6 נקודות ולקח 9 ריבאונדים מהם 5 בהתקפה.

קמבה ווקר הוא אולי הכוכב הגדול של קונטיקט, אבל הסנטר אלכס אוריאקי היה האיש שהביא את קלהון למשחק אליפות נוסף. במשחק העלייה לפיינל פור נגד אריזונה, הגבילה בעיית עבירות את אוריאקי לעשרים דקות משחק, שבהן קלע רק שבע נקודות והוריד שישה ריבאונדים. אבל בדקות שאוריאקי שיחק משחק הפנים של אריזונה לא היה קיים.

נגד קנטקי בפיינל פור, אוריאקי קלע 8 נקודות ולקח 10 ריבאונדים, ותרומה שאי אפשר לכמת אותה בהגנה. ג'וש הארלסון, האקס פקטור של קנטקי בטורניר כולו, סיים את המשחק נגד אוריאקי עם שש נקודות וארבעה ריבאונדים.

באטלר נהנתה מיתרון מוחלט בטור הריבאונדים נגד וירג'יניה קומנוולת', כולל 15 ריבאונדים בהתקפה, שהתרגמו להזדמנויות קליעה נוספות, ולכן המאבק על הכדורים החוזרים בין אוריאקי למרשל והווארד יכול להיות הגורם שיכריע את התמודדות.

וגם: עד כמה יצליח רונאלד נורד לצמצם את הנזק מידיו של קמבה ווקר.

***

שאקה סמארט, מאמנה של וירג'ניה קומנוולת, הפסיד לבאטלר בפיינל פור, אבל הוא ללא ספק המנצח הגדול של מרץ 2011. סמארט הפך ליעד מספר 2 (אחרי בראד סטיבנס) בשוק המאמנים. צפון קרוליינה סטייט כבר מגששת בכיווונו וסביר להניח שלא תהיה היחידה.

בתחילת העשור הקודם אימן ג'ף קייפל את וירג'ניה קומנוולת ובנה את היסודות לקבוצת כדורסל מצויינת. קייפל שודרג לאוקלוהומה (ממנה פוטר לאחרונה) וזכה באליפות אמריקה עם נבחרת ארה"ב עד גיל 18. אנתוני גרנט, מחליפו של קייפל בוי.סי.יו, ניצח את דיוק בטורניר, שלח שני שחקנים לאן.בי.איי וכיום הוא אחראי להצלחה המחודשת של קבוצת הכדורסל באוניברסיטת אלבמה.

שאקה סמארט, מחליפו של גרנט, הוביל את וירג'ניה קומנוולת לשיאים שאף אחד לא האמין שהם אפשריים. האם יכול להיות שוירג'ניה קומנוולת היא בכללה מעבדה לגידול מאמנים?

***

למרות המחמאות הרבות שקיבל בשבוע האחרון ג'ון קאליפרי, מאמן קנטקי, הוא שוב נחל כישלון במשחק בו היה אמור לנצח. לקנטקי השנה היו שמות קצת פחות נוצצים מאלו שכיכבו בקבוצה אשתקד, ועדיין היא ניצחה בדרך לפיינל פור את אוהיו סטייט וצפון קרולינה, שתי קבוצות שעל הניר היו עדיפות ממנה.

הנצחונות המרשימים הללו הובילו את קאליפרי לפיינל פור כפייבוריט. אבל מול קונטיקט, הקבוצה של קאליפרי שוב איבדה את העשתונות. קנטקי זרקה 27 פעמים מעבר לקו השלוש ודייקה רק בתשעה נסיונות. גרוע מכך: קנטקי דייקה באותם אחוזים מקו העונשין, עם ארבע זריקות מוצלחות מתוך 12 נסיונות.

ברנדון נייט, הרכז הפרשמן של קנטקי, האמין לכל הסיפורים עליו במהלך השבוע, זרק 23 פעמים לסל, ודייק רק בשש מהזריקות. טרנס ג'ונס, פרשמן נוסף של קנטקי, שיחק די טוב, אבל כמיטב המסורת של הפרשמנים של קאליפרי בטורניר, הוא סיים עם חמש החטאות מחמישה נסיונות מקו העונשין. המשחק, כזכור, הוכרע על חודה של נקודה.

נייט וג'ונס הם שני הפרשמנים הבולטים של קנטקי, וככל הנראה שניהם ייבחרו בסיבוב הראשון בדראפט הקרוב. בעולם מתוקן יותר הם היו נשארים לפחות עוד שנה באוניברסיטה ויוצאים מוכנים יותר לאן.בי.איי. אבל אצל קאליפרי אין אפשרות כזאת. כבר במחזור הגיוס הקרוב מגיעים לקנטקי שלושה מתוך עשרת השחקנים הטובים בתיכונים, מה שעלול לדרדר את נייט וג'ונס במורד ההיררכיה הקבוצתית ולגרום להם לאבד קרדיט בקרב הסקאוטים של האן.בי.איי.

לשחקנים הבאמת טובים יש, אם כן, חלון הזדמנות של שנה אחת לזכות באליפות תחת קאליפרי. השחקנים הפחות טובים, המקהלה של הופעות האורח הללו, צריכים לקוות שפעם אחת יגיע לקנטקי שחקן-על שיודע לעשות גם דברים בסיסיים על הפרקט, כמו דיוק מינימלי בזריקות עונשין.

THRILLER
ההרחקה של רוני

9 Comments

דוד 4 באפריל 2011

תודה על פוסט מעניין. השכלתי במיוחד מ-2 הפסקאות האחרונות. עד עכשיו "האשמתי" את השחקנים בעזיבה המוקדמת לנבא. לא חשבתי שגם למדיניות הגיוס של הקבוצות יש חלק בזה. אכן, ביצה ותרנגולת.

גיל 4 באפריל 2011

בבאטלר לא צריכים להיות יותר מדי מודאגים שסטיבנס יעזוב. אם הוא היה רוצה לעשות את זה הוא היה עושה את זה שנה שעברה. גם ככה הוא מרוויח שם מיליונים והוא גם טיפוס משפחתי שהסביבה מתאימה לו בול. למה לו ללכת לקבוצה גדולה שם הציפיות יהיו בשמיים ומייד ולא יאפשרו לו לבנות קבוצה? כל היופי של אימון קבוצה כמו באטלר שהוא יכול לבחור שחקנים בצלמו ודמותו ולא כוכבים אנוכיים. חוץ מזה, אם גם ככה הוא מגיע לשלבים המכריעים בטורניר, זה משנה איזו קבוצה הוא מאמן?

אלון 4 באפריל 2011

הטורניר הוא רק 3 שבועות בשנה ובשאר הזמן יש טיולים לאולמות הקטנים של קליבלנד סטייט ויאנגסטאון סטייט. הוא נמצא בשלב שהוא יכול לברור ושתגיע הצעה ממקום שהוא מעוניין לאמן בו (כמו פרדו) הוא יעזוב.

אגב, שאקה סמארט שהרוויח השנה 325 אלף דחה היום הצעה של 12 מליון דולר ל-6 שנים מצפון קרוליינה סטייט.

גיל 4 באפריל 2011

למה שילך לפרדו? הוא יוכל אולי להרוויח קצת יותר אבל לא בטוח שיהיה לו את החופש שיש לו בבאטלר. ואגב, אסור להתכחש לזה שגם היה לו הרבה מזל. הוא בקלות יכל לעוף במשחק הראשון השנה ואז לא הייתה לנו כל הסאגה הזו.

אלון 4 באפריל 2011

פרדו בגלל שהוא מאינדיאנה. כסף זה לא העניין, האתגר בליגה גדולה כן.
אני חושב שהוא היה מאמן מבוקש מאד גם אם הם היו עפים בסיבוב הראשון.

יובל 4 באפריל 2011

מפתיע. אני חשבתי ששאקה סמארט יברח ברגע שהוא יכול. אולי הוא מחכה להצעות יותר אטרקטיביות. אני מקווה שיתחרט. צפון קרולניה סטייט דחוף צריכה מאמן חדש.
סטיבנס ניראה בדיוק אחד שלא יזוז שנים. הוא מצליח להוציא מים מסלע, אבל לא ברור אם יצליח עם שחקנים יותר טובים ויותר אגואיסטים. שכל וכדורסל יש לו – כריזמה, לא ממש.
אם בטלר לוקחים היום זה יהיה סיפור לספר לנכדים

אלון 4 באפריל 2011

יובל, אני חושב הפוך. אם קונטיקט מנצחים היום זה סיפור לספר לנכדים.

גיל 4 באפריל 2011

אצלנו יש שמועות שאלפורד יחתום במיזורי.

אלון 4 באפריל 2011

פרנק היית ממיאמי סגר במיזורי.
השמועות אומרות שמיאמי מעוניית בפרנק מרטין מקנזס סטייט.

Comments closed