ליגת ה-MLS  נמצאת במצב טוב מאד. מאז עונת הבכורה שהחלה ב- 1996 עם עשר קבוצות הליגה כבר הספיקה להכפיל את עצמה. המטרה הסופית, אותה חשף השנה הקומישנר דון גארבר, היא ליגה של 28 מועדונים.

יום לפני משחק גמר הליגה שהתקיים בטורונטו בעשירי בדצמבר, סיפר הקומישנר שהליגה מתכוונת להשקיע כספים רבים בקנדה. אחת המטרות בטווח הקרוב של הליגה היא לפתח את הדור הבא של השחקנים הצעירים במדינה. אחת מההטבות שיקבלו הכדורגלנים הקנדים הצעירים שיעברו דרך אקדמיות כדורגל של קבוצות הליגה הוא שהם לא יחשבו יותר כשחקנים זרים בקבוצות האמריקאיות "אנחנו לא נעצור עד שלא נביא את קנדה למונדיאל", הבטיח גארבר.

איכות הליגה אינה מרשימה במיוחד כמובן אך היא משתפרת וזה למרות שהכשרונות האמריקאים הצעירים בורחים לאירופה ולליגה המקסיקנית. מצד שני, גם השחקנים הזרים שמגיעים לליגה צעירים יותר. התקשורת הארצית ואפילו המקומית לרוב עדיין מתעלמת גם מהליגה וגם מהנבחרת ועל תשומת לב עולמית אין מה לדבר כלל. ועדיין, מדובר בליגה שממוצע הצופים במגרש ממקם אותה במקום השישי בעולם. והליגה עומדת להתרחב.

אנשי העסקים עומדים בתור כדי להיכנס. ה-MLS

בעונה הבאה, עם הצטרפותם של מינסוטה יונייטד ואטלנטה יונייטד, תמנה הליגה 22 קבוצות. לוס אנג'לס אף.סי צפויה להיות קבוצה מס' 23 ותתחיל לשחק באצטדיונה החדש ב-2018. כרגע ישנם 10 מועדונים נוספים שהביעו התעניינות להצטרף ל – MLS ובשנה הבאה מנהלת הליגה תכריז על קבוצות מספר 25 ו- 26 שצפויות להתחיל את השתתפותן בעונת 2020, ושנה אחר כך ייבחרו שני המועדונים האחרונים. נכון להיום, כל קבוצה שתצטרף לליגה נדרשת לשלם דמי כניסה של 150 מליון דולר (תזכרו את המספר הזה, הוא חשוב להמשך).

עשרת הערים שמתחרות על ארבעת הכרטיסים האחרונים הן: טמפה\פורד לוטרדייל, סן אנטוניו, שארלוט, סינסינטי, נאשוויל וריילי\ דורהאם, סן דייגו, דטרויט, סט' לואיס וסקרמנטו. ארבעת הקבוצות האחרונות ברשימה מובילת את המירוץ על כרטיסי הכניסה אבל התחרות רק תסתבך בקרוב – כאשר קבוצות מאוסטין ומאינדיאנפוליס צפויות להגיש מועמדות גם כן. הליגה לא מסתירה שהיא מעדיפה לעבוד עם קבוצות רכישה מקומיות עם אינטרסים לפתח תשתיות לקהילה ולהשקיע בעתיד הכדורגל המקומי כמו גם אצטדיון ראוי.

כל התוכניות הללו יצאו לדרך כמובן אחרי שתיפתר הבעיה עם קבוצה מספר 24 – הקבוצה של דיוויד בקהאם במיאמי.

*

בואו נחזור רגע עשר שנים אחורה: דייויד בקהאם מגיע בתרועה רמה ועם חוזה עצום ללוס אנג'לס גלאקסי, מתוך תקווה שההגעה של סופרסטאר הכדורגל אולי הגדול ביותר בעולם באותה תקופה (מבחינה תרבותית לפחות), תשנה את מפת הכדורגל העולמית ותזיז אותה קצת לצפון אמריקה.

בתוך אותו חוזה של 250 מיליון דולר, דאג גולדן בולז להכניס סעיף מיוחד: אופציה, לאחר שיעזוב את הליגה, להקים מועדון כדורגל ב-MLS במחיר זעום של 25 מליון דולר (כן, שישית ממה שנדרשת לשלם כל קבוצה אחרת). ב-2014, בקהאם וסוכן העל סיימון פולר הכריזו שגם הם ינסו להביא קצת טאלנט לסאות' ביץ', ומנהלת הליגה לא יכלה להיות מאושרת יותר. קבוצת כדורגל מקצוענית במיאמי עם השיק של דייויד בקהאם זה בדיוק מה שהליגה צריכה לפרופיל שלה.

רק שכאן הסיפור נעצר. רק אחרי שלושה ניסיונות כושלים נמצאה קרקע לאצטדיון באזור פחות מפואר ממה שבקהאם וחבריו לעסקים קיוו למצוא. הבעיות כמובן לא הסתיימו כאן. כשכבר הוחלט היכן הוא יבנה, קבוצת הרכישה נמצאת במשא ומתן עם מועצת המחוז ובינתיים ישנם חילוקי דעות בין הצדדים על אחוז העסקת המקומיים באצטדיון ועל מקומות חניה באזור, ועל כל על דבר אחר שאפשר לחשוב עליו הקשור בבניית תשתית באזור שסבל משנים של הזנחה.

הזמן של בקהאם אוזל. המועדון היה אמור להיות מוכן עד 2018 עם אצטדיון חדש אבל הקבוצה ביקשה וקיבלה הארכה. על הנייר מיאמי צריכה להיות מוכנה לעונת 2019 אבל הם עדיין מחפשים משקיע נוסף, אבן הפינה לאצטדיון טרם הונחה ואפילו שם למועדון איננו. הקומישנר הודה במספר ראיונות שישנו לוח זמנים ובקהאם ומיאמי יצטרכו לעמוד בו אם ברצונם להצטרף בהתרחבות הבאה. "להבטחה שלנו לדייויד בקהאם יש תאריך תפוגה. אם לא תהיה התקדמות, אנחנו נצטרך להזיז כמה דברים", אמר גארבר במסיבת עיתונאים לפני גמר הליגה.

לאחרונה, המשרד של כוכב העבר הוציא הודעה בה הוא הוא מציין שבקהאם עדיין מחוייב לקבוצת MLS  בעיר, ועדכונים על התפתחויות בנושא ייצאו בקרוב. הסיבה לכך הייתה ביקור של בקהאם בלאס וגאס עם חברו לעסקים טים ווליק, לשעבר מנכ"ל ונשיא AEG , שהוא גם הבעלים של קבוצת ההוקי הלוס אנג'לס קינגס, והגלאקסי.

בקהאם שהגיע לעיר החטאים לקדם בניית אצטדיון במטרה למשוך לסטריפ את האוקלנד ריידרס, ניסה לשכנע משקיעים להביא קבוצת MLS  שתחלוק את האצטדיון עם הריידרס. זה הספיק לטווטירלנד בשביל להפיץ שבקהאם וחבריו מוותרים על קבוצה בפלורידה ומגששים במקומות אחרים.

לא פשוט לסגור עסקאות במיאמי, מסתבר. בקהאם (תמונה: ויקיפדיה)

הליגה כמובן איננה מעוניינת בקבוצה בנבאדה – שוק קטן יחסית שממש לא עונה על הקרטריונים לפיהם בוחנת הליגה ערים פוטנציאליות להתרחבות. היא כן מעוניינת במועדון במיאמי.

סביר להניח שה-MLS לא יוותר על המועדון של בקהאם כל כך מהר. לליגה לא תהיה בעיה לצרף קבוצה נוספת ביחד עם LAFC  ב-2018 ולצרף את המועדון שלו ב-2020 או בסיבוב האחרון. אבל בקהאם כן יכול להפסיד את מיאמי.

בעיר הדרומית יש כבר מועדון כדורגל – מיאמי אף. סי בבעלותו של איש העסקים האיטלקי ריקרדו סילבה. לקבוצה שהוקמה תוך שנה אחת ושיחקה את משחק הבכורה שלה ב-NASL   ב-2016 יש את היכולת לגדול לקבוצת MLS  וקשה להאמין שסילבה, שמוביל את המהלך להקמת ליגת האלופות לכלל יבשת אמריקה, יוותר על ההזדמנות להחזיק קבוצה בליגה הבכירה. לפי ספורטס אילווסטרייטד, סילבה כבר גישש עם ראשי המיאמי דולפינס לגבי אופציה לחלוקה של המגרש.

*

בזמן שליגת ה-MLS  נהנית מפריחה גדולה, הליגה השניה בפירמידה – ה NASL, צועדת בדרך הבטוחה להתפרקות. אם ליגת ה-NASL  המקורית החזיקה מעמד 17 שנים, זאת שהוקמה על שמה שורדת בקושי שש.

שלוש קבוצות נטשו את הליגה בקיץ האחרון – מינסוטה התקדמה ל-MLS , והאוטווה פיורי וטמבה ביי ראודיס ערקו ל-USL והשאירו את ה-NASL  עם 10 קבוצות בלבד. מתוך  אלו שנשארו, לקבוצות מאינדיאנפוליס וקרולינה יש שאיפות MLS  וארבעה מועדונים נוספים נמצאים בקשיים כלכליים. אחד מתוך הארבעה הוא הניו יורק קוסמוס שהוקם מחדש ב-2010, וזכה אליפות בשנתיים האחרונות. ב-2015 עוד ניתן היה לראות על במדי המועדון את ראול הגדול, שסיים בו את הקריירה המקצוענית שלו ב-2015, אבל המצב הנוכחי לא מבשר טובות: כל סגל השחקנים והצוות המקצועי שוחרר, ועתיד הקבוצה לוטה בערפל (נכון להעלאת הטקסט, בלוס אנג'לס טיימס נכתב שהקבוצה התפרקה, אבל אין עדיין אישור רשמי).

הספיקו להתפרק פעמיים, ואפילו לא היו קשורים להסתדרות. ניו יורק קוסמוס

קשה לדמיין את ה-NASL  ממשיכה קדימה ללא הקוסמוס, וכרגע אחת מהמטרות העיקריות של ראשי הליגה היא להבטיח את המשך פעילות המועדון הניו יורקי המפורסם. הקוסמוס מצידם מאוכזבים מהתאחדות הכדורגל וראשי ה-MLS אחרי שגארבר הודיע שלא תהיה קבוצה שלישית מניו יורק בליגה הבכירה, והסיכוי להגיע לראש הפירמידה נעלם.

בעבר הקבוצה קיוותה שה-NASL תקבל סטטוס דומה כמו של ה-MLS  כליגה הראשונה בפירמידה. ב-2015 ההתאחדות לכדורגל קבעה שהיא בעד, כל עוד הליגה השניה תוכל להחזיק 16 קבוצות באצטדיונים של לפחות 15 אלף מושבים וש-75% מהקבוצות בליגה יגיעו ממטרופולין של 2 מליון תושבים ומעלה. בקוסמוס הודיעו שהדרישות האלה לא מציאותיות. רק של-NASL יש גם בעיות מבחוץ.

ראשי ה-USL , עוד ליגה צפון אמריקאית שמחזיקה 30 קבוצות, שליש מהן קבוצות מילואים של מועדוני MLS, הריחו את ההחלשות של ה- NASL  ודרשו מההתאחדות הכדורגל האמריקאית להכיר בהן כליגה השנייה במדינה. תשובת ההתאחדות בעניין הייתה אמורה להתקבל כבר בתחילת דצמבר, רק שההתאחדות לא הצליחה להגיע להחלטה ומסרה שתמסור את תשובתה הסופית עד יום שישי, ה-15 בדצמבר. התאריך הזה עבר ושום החלטה לא נעשתה בעניין. גם לא ברור אם תתקבל החלטה השבוע או שההתאחדות תנקוט במהלך קלאסי של "אחרי החגים" ותחכה ל-2017. רק שהליגות נפתחות כבר באביב, מועד ההעברות באירופה מתחיל בינואר וכל יום הוא קריטי.

הבלאגן בליגות הנמוכות נובע מההתעקשות של שתי הליגות לכסות את כלל צפון אמריקה. אפילו קבוצות ב-MLS  מתלוננות על הטיסות הארוכות בליגה. בתחילת השנה ברוס ארינה, מאמנה החדש של נבחרת ארה"ב, ועד לא מזמן האיש על הקווים של הגלאקסי, אמר שקבוצות בליגה חייבות להתחיל לשכור מטוסים פרטיים כמו שנהוג בליגות הבכירות בעולם, ושזה לא בריא לאווירה הקבוצה כששחקנים מסויימים טסים באי נוחות במחלקת תיירים בזמן שכוכבי הקבוצה טסים מחלקה ראשונה. כמובן שהתנאים בליגות הנמוכות רעים בהרבה. מועדונים רבים כבר גילו בדרך הקשה שאינם מסוגלים לעמוד בעלות הטיסות והמלונות, והם מתקפלים בזמן קצר.

usl_logo_detail

מבקשת לקחת את המקום של ה-NASL ולהפוך לליגה השנייה דה פאקטו. ה-USL

סביר להניח שה-NASL  כבר הייתה מתפרקת אלמלא מחירי היציאה הכבדים שקבוצות נאלצות לשלם בשביל לעזוב (לפחות 2 מליון דולר) לליגה אחרת. רק שאם הליגה תרד אל מתחת ל-8 קבוצות, מה שקרוב לודאי אכן יקרה עם ההתפרקות הצפויה של אוקלהומה, ג'קסונוויל ופורט לודרדייל, המועדונים יצטרכו לשלם דמי עזיבה של כ-25 אלף בלבד. במסיבת עיתונאים השבוע אמר ג'ף בלסקוס,  נשיאה של אינדיאנה אילוון, שהמועדון מתכונן לשחק בעונת 2017, כנראה ב-NASL, "אבל מי יודע מה יקרה". גם ממיאמי וקרולינה נשמעים קולות דומים ושלושתן חושבות לערוק.

אם הקוסמוס, נושאת הדגל של הליגה, או שלושה מועדונים אחרים יתפרקו – זה יהיה הסוף של ה-NASL. או אם ההתאחדות תחליט שה- USL היא עכשיו הליגה השנייה אם אז ה –NASL  תתפרק. יוצא שהקבוצות המבוססות יותר צריכות להמר – אם יחכו עד שהליגה תתפרק בשביל לעזוב ל –USL  הם יצטרכו לשלם מעט, אך אז זה עלול להיות מאוחר מידי בשביל להצטרף לליגה השנייה. אם יחליטו לעזוב כבר עכשיו (כמובן שגם זה יפרק את הליגה), הם יצטרכו לשלם סכומי עתק במושגים מקומיים בשביל לצאת.  התפרקות ה-NASL תהיה צעד אחורה לאלה שמאמינים שבארצות הברית ניתן להכניס את שיטת העולות והיורדות לפירמידה. זה גם יהיה צעד ענק אחורה להתפתחות של הכדורגל באמריקה.

 

סוציאליזם נגד קפיטאליזם - גלעד ניצן
נפרק אותם - ירון גרופמן