מועצת פיפ"א אישרה את הרחבת טורניר הגביע העולמי בכדורגל מ 32 ל 48 קבוצות. הטורניר בקטאר 2022 יהיה האחרון במתכונת הנוכחית וטורניר 2026 (אשר טרם נקבע היכן יתקיים) ייערך כבר במתכונת המורחבת. במסגרת השינוי אושר גם פורמט הטורניר. בשלב המוקדם יהיו 16 בתים שבכל אחד 3 נבחרות. שתי הראשונות בכל בית, דהיינו סך הכול 32 קבוצות, יעלו לשלב נוקאאוט  חדש (אחד חלקי שש עשרה הגמר?), שיוביל לשלב שמינית הגמר.

48 קבוצות זה מספר עצום לטורניר גמר. לא ברור בכלל מדוע יש צורך לגעת במתכונת הקיימת, אבל ההרחבה הייתה חוד החנית בקמפיין של נשיא פיפ"א החדש אינפנטינו. לזכותו ייאמר שהוא קיים מהר את אחת מהבטחות הבחירות העיקריות שלו.

מיד אגש לצלוב את המתכונת החדשה, דהיינו אחתור למגע עם ההחלטה הפגומה, אבל רק לאחר סקירה היסטורית קצרה. היסטוריה תורמת לפרספקטיבה וממקמת את השינוי כחוליה בשרשרת ארוכה של שינויים והתפתחויות (לא כולם חיוביים בהכרח). אוהד כדורגל שלא מכיר את עברו אין לו כמובן עתיד וכיו"ב.

לטורניר הגביע העולמי הראשון, שנערך ב 1930, באורוגוואי, לא נערכו מוקדמות והמשתתפות נבחרו בהזמנה אישית. קשה היה לשכנע נבחרות מאירופה לחצות את האוקיינוס האטלנטי בספינה ולהתייצב לטורניר וסופו של דבר השתתפו בו רק 13 קבוצות. בטורניר 1934, שנערך באיטליה, השתתפו כבר 16 נבחרות, אשר עלו ממשחקי מוקדמות. מתכונת 16 הנבחרות נשמרה עד משחקי 1978 שנערכו בארגנטינה, משך 44 שנים ו 10 טורנירים. משחקי 1982 בספרד נערכו במתכונת חדשה, בהשתתפות 24 קבוצות(ובפורמט שכלל שני שלבי בתים, אשר שונה מיד לאחר הטורניר). מתכונת 24 הקבוצות החזיקה מעמד 12 שנים, משך 4 טורנירים. במשחקי 1998 בצרפת השתתפו כבר 32 קבוצות.

*

ובכן מה רע בטורניר רחב וגדול עם 48 קבוצות?

 

  • עומס עצום בשלב המוקדם –מספר המשחקים אמנם לא משתנה (גם היום ישנם בשלב המוקדם 48 משחקים), אבל יהיו בו 16 בתים, לא פחות. גם במתכונת הנוכחית קשה לעקוב אחר המתרחש ב 8 בתים ולהתחבר למאבק ולדרמה שבכולם. מי בכלל יכול להכיל את המתרחש ב 16 בתים?ובכלל מהשלב המוקדם צריכות להגיח המצטיינות. מה ההיגיון והאטרקטיביות בשלב מוקדם המנקה רק שליש מהקבוצות? בבית מוקדם בן 3 קבוצות ממנו עולות 2?
  • שלב נוק אאוט נוסף מסורבל ומיותר – מרבית האוהדים שאני מכיר מגיעים כבר עם שובע מסויים לשלב שמינית הגמר ואפילו מדללים את הצפייה בשלב זה למשחקים הטובים יותר, על מנת לשמור כוחות להמשך. מי יעקוב אחרי שלב הנוקאאוט הראשון, הקודם לשמינית הגמר, במסגרתו ייערכו 16 משחקים? תפסת מרובה לא תפסת.

 

  • המון נבחרות לא איכותיות מספיק– אין בעולם באמת 48 נבחרות שראויות להשתתף במעמד השיא של עולם הכדורגל. נביט למשל על אסיה, שקרוב לוודאי תכניס לטורניר הגמר במתכונתו החדשה 8 קבוצות (במקום 4.5 היום). למשחקי 2014 הגיעו מאסיה ישירות איראן, דרום קוריאה, יפן ואוסטרליה. אחריהם דורגו במוקדמות ירדן (שעלתה להצלבה מול אורוגוואי) אוזבקיסטן, קטאר, עומן, עירק ולבנון. ההרחבה תשפר כנראה את ייצוגו של העולם הערבי, ואולי גם את זה של ידידותינו החדשות, הרפובליקות המוסלמיות עם הסיומת 'סטן', אבל לא ברור שתתרום משהו לעולם הכדורגל. בדירוג פיפ"א הנוכחי נמצאת ירדן במקום ה 105, עומן במקום ה 121 ולבנון במקום ה 147. לא משהו. ישראל, לשם השוואה ושקלול יכולות, מדורגת כרגע במקום ה 55.

 

  • בתים של 3 קבוצות הם פורמט גרוע– בבית כזה המשחק האחרון יכול להיות נתון למניפולציה. יכולה בפוטנציה להיות תוצאה שתיטיב עם שתי הקבוצות המשחקות ותשלח את הקבוצה השובתת הביתה. מצב כזה כמעט ולא אפשרי במחזור משחקים בו משחקות כל הקבוצות. הוותיקים שזוכרים את 'החרפה של גיחון' ממשחקי 1982, את הזעם והבושה ואת השינוי שבא בעקבות האירוע הזה (מאז משחקי המחזור האחרון בכל בית משוחקים סימולטנית), ימליץ בחום להימנע אפילו מהאפשרות הזו.

 

  • עומס כלכלי ואדמיניסטרטיבי עצום על המארחת – משחקי הגביע העולמי, כמו גם המשחקים האולימפיים, הפכו לנטל כלכלי עצום על המדינה המארחת, כאשר נתח נכבד מוקדש לבניית ושיפוץ אצטדיונים. משחקי ברזיל 2014 עלו כ 15 מיליארד דולר. מה יהא החשבון של מדינה שתארח לא 8 בתים מוקדמים אלא 16? באיזה מדינה (מלבד מדינות הכדורגל המובילות באירופה – אנגליה, גרמניה, ספרד וצרפת) מוצאים 16 (או 12) מתקנים המתאימים לאירוח טורניר בסדר הגודל הזה, כמו גם מספיק מתקני אימון מתאימים? פיפ"א אמנם כבר הודיעה שתאפשר אירוח משותף, אבל זהו פתרון מסורבל ולא אטרקטיבי, שמוסיף לנבחרות עוד טיסות ומעקר את הסמליות שיש באירוח על ידי מדינה אחת החוגגת משך חודש שלם ואתה עולם הכדורגל כולו.

 

בשורה התחתונה, השינוי מעודד בינוניות במקום הצטיינות. תפסת מרובה לא תפסת. ובכל זאת' ואדם הרי קרוב אצל עצמו, אולי מההרחבה יצא משהו טוב לנבחרת ישראל שתזכה להשתתף שוב, לאחר 56 שנים, בטורניר גמר הגביע העולמי שייערך ב 2026? ובכן הסיכוי למרבה הצער קלוש. אירופה תקבל ככל הנראה 2 או 3 כרטיסי כניסה נוספים. ב 2014 התמודדו במשחקי ההצלבה של אופ"א, בין היתר, פורטוגל, שוודיה, קרואטיה, צרפת ואיסלנד. מחוץ להצלבה נותרו צ'כיה, סרביה והונגריה. אמנם זו תהייה נבחרת שונה לחלוטין מזו של היום, שמרבית שחקניה עדיין במחלקות הנוער, אבל צריך להיות אופטימיסט גדול כדי להאמין שללא שינוי גדול בכדורגל שלנו נעלה להצלבה ונאיבי גמור כדי להאמין שנוכל לעבור אותה.

 

נורדיה דיה דיה - יואב ויכסלפיש
שמח באשדוד - יואב ויכסלפיש