גאנס

GUNS N' ROSES – APPETITE FOR DESTRUCTION

 

עולם הרוק של אמצע שנות השמונים היה בתקופת שפל. בצד הבריטי של האוקיינוס שלטו בעיקר להקות ניו וייב מבוססות סינתסייזרים בעוד שבצד האמריקאי הלהקות השולטות היו בעיקר להקות HAIR METAL שהמוסיקה שלהן הייתה ירודה ברוב המקרים. הרוק הקלאסי הלך ונדחק לשוליים עד שבאה להקה אחת וגרמה למפץ גדול שהחזיר את הרוק לקדמת הבמה.

בשנת 1985 הוקמה בלוס אנג'לס להקת גאנס אנד רוזס על ידי חמישה חברים שהכירו במהלך פעילותם בלהקותLA GUNS  ו-HOLLYWOOD ROSE. הגיטריסט איזי סטראדלין, הבאסיסט דאף מקאגאן, המתופף סטיבן אדלר, הזמר אקסל רוז והגיטריסט המוביל סלאש. החמישה החלו לחרוש את סצינת המועדונים בלוס אנג'לס וההופעות הללו הקנו להם מוניטין בקרב שוחרי רוק בעיר ובמקביל, החלו החמישה לעורר עניין בקרב חברות התקליטים השונות.

הייתה זו "גפן רקורדס",חברת התקליטים הצעירה והמצליחה של טייקון הבידור דייויד גפן שהחתימה את הלהקה המדוברת. ההחתמה נעשתה על ידי איש ה A&R של "גפן",טום זוטאוט שהפך מאז לאגדה בתעשיית המוזיקה כאדם בעל מגע והחתמות של זהב (בין שאר האמנים שזוטאוט גילה והחתים אפשר למנות את מוטלי קרו, טסלה, אידי בריקל, האנוי רוקס ועוד).

*

אפשר להבין מדוע גאנס אנד רוזס נחשבו לסחורה חמה. היה להם שילוב מושלם של הלוק הנכון, האטיטיוד המתבקש, מוניטין פרוע ומעל הכול מוסיקליות אדירה. כל קלישאות הרוק התגלמו בלהקה: בגדי העור והג'ינס הקרוע, הקעקועים, התכשיטים, השיער הארוך והלכאורה לא מוקפד, סקס אפיל, גישת "כל העולם על הזין שלנו", הסמים, האלכוהול, הגרופיות וגם קצת אלימות להשלמת התדמית הפרועה. בשלב מסוים קיבלה הלהקה את הכינוי "הלהקה המסוכנת ביותר בעולם" מה שרק הגביר את הסקרנות מאלבום הבכורה שלה.

הלהקה נכנסה לאולפן להקלטת  APPETITE FOR DUSTRUCTION עם המפיק מייק קלינק ובחודש יולי 1987 ראה אור האלבום ששינה את מפת הרוק. כבר מפתיחת הגיטרה המתגלגלת בשיר הראשון WELCOME TO THE JUNGLE  אפשר להרגיש את הפיצוץ הקרב ובא. אקסל רוז מצטרף בשאגות לגיטרה ומכין אותנו לכניסת הבאס תופים בגרוב נהדר המשמש במה לגיטרה של סלאש. ואז פורץ אקסל רוז בשירת רוק מלאת עצמה וכל המרכיבים הללו פותחים את האלבום בשיר רוק קלאסי.

למרות איכותו של השיר הסינגל לא ממש תפס עד שדייויד גפן אישית ביקש ממנהלי MTV לשדר את הקליפ לשיר בשעות הלילה המאוחרות. למרות השעות השידור הנידחות הקליפ תפס תאוצה והאלבום עצמו החל לעורר עניין ולטפס לאיטו במעלה מצעד האלבומים של "בילבורד". הסינגל השני SWEET CHILD OF MINE התפוצץ הן במצעד הסינגלים, בתחנות הרדיו ובMTV – ועכשיו לא היה דבר שיעצור את הלהקה לקראת ההצלחה הפנומנלית שלה.

*

SWEET CHILD OF MINE  אולי היום קצת מאוס לאחר שנטחן רבות במשך השנים אבל אם תנסו להקשיב לו בראש פתוח, כאילו זו הפעם הראשונה, תגלו שיר רוק ענק שלא בכדי הפך ללהיט כזה עצום. ריף הגיטרה הפותח הוא מהריפים האלה שאי אפשר לעמוד בפניהם עם יופי מהפנט ורצון שלא ייגמר לעולם. הריף הנפלא הזה מהווה את המצע לשיר שהלחן הנהדר שלו משתלב עימו באופן מושלם. דקה וחצי לתוך השיר מכניס סלאש ריף יפהפה נוסף שמושך את השיר עד לפזמון בו חוזר ריף הפתיחה המקורי. מלאכת מחשבת של עבודת גיטרות מוקפדת וכתובה לעילא אבל סלאש לא מסתפק בזאת-סולו הגיטרה בשיר נהדר ומלא דמיון ורגש. אקסל מגיש אף הוא שירה שהיא רגשנית מצד אחד ופרועה בחלק המסיים את השיר. הצמד מקאגאן ואדלר מלווה את השיר בעבודת באס-תופים פנטסטית והבאס המלודי של מקאגאן מוסיף אף הוא ליופיו של השיר.

ההצלחה העצומה של השיר שהגיע למקום הראשון במצעד הסינגלים של "בילבורד" סחפה אחריה את האלבום שהתמקם במקום הראשון במצעד האלבומים. הסינגל הבא, PARADISE CITY, הפך את גאנס את רוזס ללהקה הכי חמה בארצות הברית. האינטרו הארוך של השיר הוא הברקה בפני עצמה. הגיטרה העדינה של סטראדלין מנגנת ריף פשוט, התופים מצטרפים ברעם ואז מגיע אקסל ששר את הפזמון בתור הקדמה, מפנה את הבמה לסינתסייזר שבעצמו מכין את הבמה לסלאש. סלאש מתחיל להאיץ את האינטרו עם הגיטרה המסחררת שלו ואז עם שריקת משרוקית הכול מתפוצץ לשיר רוק אדיר וסוחף. הפזמון של השיר הוא קלאסיקת רוק שלא פלא שהפכה לאחד מרגעי השיא בהופעות הלהקה.

הקליפ עצמו שתיעד את הלהקה על הבמה שודר ברוטציה אינסופית בMTV- ועשה מחבורת הג'אנקים ההוליוודיים כוכבי ענק. אי אפשר היה לברוח מגאנס אנד רוזס בקליפורניה של סוף שנות השמונים שם התגוררתי. כל צעד וכל שערורייה שלהם תועדו בהרחבה. הרדיו ניגן אותם בלי הפסקה. בחברות התקליטים השונות הביטו בקנאה ב"גפן רקורדס" וכולם חיפשו להחתים את הגאנס הבאים מה שגרם לפריחה ברוק הקלאסי. "גפן רקורדס" עצמה  הפכה מלייבל קטן יחסית לאימפריה מוזיקלית שכל אמן רוצה לחתום אצלה. אני זוכר שהסטונס הגיעו לשתי הופעות ענק בקולוסיאום של לוס אנג'לס אחרי שנים שלא ניגנו בעיר וכולם התעסקו רק בלהקת החימום שלהם – גאנס אנד רוזס.

*

לא מפתיע ש – APPETITE FOR DESTRUCTION  הפך לכזו הצלחה מטורפת עם מכירות של מעל שלושים מיליון עותקים ברחבי העולם. זהו אלבום רוק בן זונה עםשירים מעולים ונגינה והגשה פנטסטיים בתוספת לגיטריסט על שלא נשמע כמותו מאז אדי ואן היילן. היו באלבום עוד שירים מעולים כמו,ROCKET QUEEN,NIGHT TRAIN ו-MR BROWNSTONE אבל שלישיית הסינגלים הכבירה היא המנוע העיקרי להצלחתו.

הצלחה עולמית לא איחרה לבוא בעקבות סיבובי הופעות ברחבי העולם שעוררו עניין רב ו EP בשם GNR LIES שהיה אקוסטי ברובו וזכה אף הוא להצלחה.

בשנת 1990 הייתה הלהקה אחת הלהקות הגדולות המדוברות בעולם והיה זה אך טבעי שהגיע הזמן להקלטת האלבום השני, פרויקט שאפתני ומגלומני בשם USE YOUR ILLUSION שיצא בשנת 1991 כשני אלבומים נפרדים (ולא כאלבום כפול). עם תחילת ההקלטות פוטר המתופף סטיבן אדלר מהלהקה והוחלף במתופף בינוני בשם מאט סורום. ללהקה צורף גם קלידן בשם דיזיריד והסאונד של האלבום היה מלוטש ונפוח בניגוד לסאונד החד והרזה של APPETITE. גודש השירים היה מוגזם אף הוא וכרגיל עם כל אלבום כפול כמעט, אפשר היה לעשות מצמד האלבומים הדי בינוניים, אלבום אחד טוב.

יש בצמד האלבומים כמה שירים ממש טובים כמו CIVIL WAR, ESTRANGED, PRETTY TIED UPו-COMA , לצד קאברים מיותרים לדילן ו – WINGS וכמה בלדות די מאוסות כמו DON’TCRY  או NOVEMBER RAIN. בסופו של דבר הרוב הגדול של שלושים השירים היה סתמי ברובו והלהקה לא נשמעה טוב כמו באלבום הבכורה.

GUNS

אנשי הד ארצי מעניקים תקליט זהב לדאף מקאגאן ודיזי ריד

אבל הציפיות משני האלבומים היו בשמיים והוצאתם היו מבצע צבאי בפיקוד "גפן רקורדס".חודשיים לפני יציאת האלבומים לאור ב 17.9.1991 התחלתי לעבוד בחברת "הד ארצי" כמנהל הרפרטואר של "גפן רקורדס" ונשאבתי ישר לפרויקט הכי חשוב של השנה. הכול התנהל בסודיות וקפדנות כדי שחלילה לא ידלפו שירים החוצה. בשלב ראשון אישרו לנו רק לייבא דיסקים מוגמרים ואלה הגיעו יומיים לפני תאריך ההוצאה. למרות שהסינגל הראשון  YOU COULD BE MINE די כשל, עדיין הציפייה היתה גבוהה וההזמנות המוקדמות עמדו על מספרים שטרם נראו כמותם בארץ. תחנות רדיו ואנשים התחננו שניתן להם להקשיב לאלבום לפני ההוצאה השמית אבל סירבנו בתוקף. המתח סביב הוצאת האלבום הלך וגאה ובערב של השישה עשר לספטמבר, מספר שעות לפני מכירת החצות שנקבעה במספר חנויות, ארגנו ערב האזנה לשני האלבומים במועדון "רוקסן" בהנחיית שרון מולדאבי.

"רוקסן" היה מפוצץ בבני נוער שבאו לשמוע את היצירה חדשה של גאנס אנד רוזס בהשמעת בכורה לפני כולם. עד כדי כך היה רב העניין סביב הלהקה ומיום המחרת נחטפו הדיסקים מן המדפים. בארצות הברית נכנסו שני האלבומים למקום הראשון והשני במצעד של "בילבורד".

*

במקביל הכריזה הלהקה על סיבוב הופעות עולמי אולם היה ברור שמשהו מתחיל לחרוק. איזי סטראדלין הודיע על פרישתו מן הלהקה והוחלף בסיבוב ההופעות על ידי גילבי קלארק. גם ישראל נכללה באותו סיבוב ובחודש יולי 1993 נחתה כאן הלהקה וכמובן שהציפיות וההתרגשות היו בשמיים. איתרע המזל ומספר ימים לפני הגעת הלהקה לארץ גילבי קלארק שבר את ידו ואיזי סטראדלין הוזעק להחליפו. הלהקה נחתה בארץ עם מערך אבטחה חסר תקדים ובניגוד לכל האמנים האחרים שהופיעו בארץ ונפגשו עם אנשי חברת התקליטים המקומית, לא התאפשרה לנו פגישה עם אקסל ושות'. ההופעה עצמה הייתה בזיון שעד היום מוזכר כאחת ההופעות הגרועות שנערכו בארץ בכלל ובפארק הירקון בפרט. איזי לא היה בעניין וסירב לערוך חזרות לפני ההופעה. גם שאר חברי הלהקה נראו מנותקים וחסרי עניין וההופעה הגרועה הסתיימה במהרה לאכזבת הקהל הרב שמילא את הפארק. לימים יספר לי מנהל הלהקה שההופעה ההיא בתל אביב לא נשכחה מחברי הלהקה שרואים בה את אחד מרגעי השפל שלה.

בנוסף לכך, גם מכירות האלבומים נרגעו די מהר לאחר ששככה ההתלהבות הראשונית. רצף סינגלים די בינוני לא שיפר את המצב ובסופו של יום, USE YOUR ILLUSION לא נמכרו בכמויות שציפינו מהם. היה כבר ברור לכולם ששני האלבומים הם די בינוניים ולא עומדים בסטנדרט שהציב אלבום הבכורה. במקביל הלכו וגברו החיכוכים בין חברי הלהקה, במיוחד בין אקסל לסלאש. אלבום קאברים מחריד בשם THE SPAGHETTI INCIDENT (1993) שנכשל טוטאלית במכירות סימן את קיצה של הלהקה שלא מיצתה אפילו חמישים אחוזים מן הפוטנציאל העצום שלה. בשנת 1995 הלהקה פשוט קרסה לתוך עצמה והתפרקה תוך חילופי האשמות כבדים בין חבריה.

*

במהלך השנים נעשו ניסיונות רבים לאחד את חברי הלהקה המקורית אך ללא הצלחה. אקסל שנותר עם הזכויות על שם הלהקה הוציא בשנת 2008 אלבום בשם CHINESE DEMOCRACY שלקח שנים להקליטו בעלויות מפלצתיות, אך גם אלבום זה התרסק במכירות והראה שגאנס אנד רוזס בהרכבי הטלאים שלה אינה מעניינת איש. אבל כשהכסף הגדול על השולחן, גם האויבים המרים ביותר יחזרו לשתף פעולה. ניסיונות הפיוס בין אקסל לסלאש הצליחו והלהקה הכריזה על סיבוב הופעות עולמי עם השלישייה המקורית אקסל/סלאש/דאף מחוזקת בנגנים נוספים, סיבוב שהתברר כהצלחה כבירה עם הכנסות של מעל 150 מיליון דולר במחצית הראשונה של שנת 2017.

לפני כשבועיים הטור הזה הגיע גם אלינו להופעה אחת בפארק הירקון ומי שלא נכח בה הפסיד את אחת ההופעות הטובות והמלהיבות שהיו אי פעם בארצנו. חברי הלהקה היו נחושים לפצות את הקהל הישראלי על הפיאסקו מ – 1993 ועשו זאת בענק עם הופעה אדירה בת שלוש שעות עם מיטב שיריהם, קאברים פנטסטיים ברובם, סאונד פצצתי שלא נשמע כמותו בפארק ומופע וירטואוזי של גיטריסט על בשם סלאש שהוכיח שוב מדוע הוא גיטריסט רוק כל כך נחשב ומוערך. הלהקה נתנה את כל מה שהיה לה בערב תל אביבי לוהט ולח וששים ואחת אלף הצופים קיבלו תמורה מלאה לכספם. גאנס אנד רוזס הזכירו באיחור של עשרים ומשהו שנים מה עשה אותם ללהקה כל כך גדולה ונערצת והיה ניכר עליהם שגם הם נהנים להופיע ולנגן יחד. כשדיברתי עם מנהל הלהקה אחרי ההופעה הוא אישר לי שהחברים נהנו מאד מההופעה הזו ומהטור בכלל. כששאלתי אותי מהו סוד ההצלחה הפעם ואיך זה שכולם ביחסים טובים התשובה הייתה פשוטה :

FOR THE FIRST TIME THEY ARE ALL SOBER

 

 

 

טור דה פרום - דן ברקאי
מהר וחזק וגבוה, רק יותר - ארם אבירם