סקירת ה-AFC

סקירת ה-AFC מערב שלי עלתה היום בוואלה וזאת הזדמנות טובה לתת את הפריוויו שלי על ה-AFC כולו. אני לא אעבור קבוצה אחר קבוצה, כמובן, אלא רק על נקודות בולטות:

– על פניו, העליה לפלייאוף ב-AFC נראית סגורה מראש. הפטריוטס והג'טס יעלו מבית המזרח (לדעתי, הפטס גם השנה ייקחו את הבית, אבל כמו עם היאנקיז והרד סוקס ב-AL מזרח זה נראה לא ממש משנה), הקולטס כרגיל ייקחו את ה-AFC דרום, פיטסבורג ובולטימור יעלו שתיהן ורק בית המערב קצת פתוח, אחרי שקנזס סיטי קראה תיגר שנה שעברה על השליטה הבלעדית של סן דייגו, אבל גם פה קשה לראות את זה ממשיך גם לעונה הקרובה.

– אני אומר על פניו, כי בפוטבול אין כזה דבר בטוח, ותעיד על כך סן דייגו שהיתה עם הגנה והתקפה טופ 3 בליגה שנה שעברה ועדיין מצאה את עצמה מחוץ לפלייאוף. הקבוצה הראשונה שאני רואה כמתנדנדת היא הקולטס, שמשנה לשנה הופכים יותר ויותר תלויים בפייטון מאנינג, ועם הפציעה האחרונה שעלולה לעלות לו בפתיחת העונה, הם עשויים למצוא את עצמם על הקצה. את הפריוויו לכך ראינו שנה שעברה כשהקולטס נתקלו בקשיים לראשונה זה זמן רב. מצד שני, כשמסתכלים על הבית שלהם קשה לראות יריבה שבאמת תעשה להם חיים קשים – טנסי היא קבוצה בבניה, ג'קסונוויל היא קבוצה בהריסה (היא עשויה לעבור לסטטוס בניה ברגע שדיוויד גרארד יסופסל) ועל יוסטון באמת קשה לסמוך – שנה שעברה כל הדברים בהתקפה התיישרו כמו שצריך, עם עונת פריצה לאריאן פוסטר – ועדיין הם לא הצליחו להוות יריב של ממש לקולטס, פשוט בגלל אי יכולת להגן. בקיצור, צריך העדרות רצינית של פייטון כדי שהקולטס לא יגיעו לפלייאוף גם השנה.

– אז מי כן? בהערכות קדם העונה שלי כתבתי שאלו יהיו בולטימור שיישארו בחוץ, ואני אסביר. אחד, קליבלנד תהיה יותר חזקה השנה, מה שיהפוך את בית הצפון לכזה שיותר קשה להעפיל ממנו לווילד קארד. שתיים, מתישהו הגיל יגיע להגנה של בולטימור ולדעתי זה ייקרה השנה. דבר אחרון, זה די ברור שהרייבנס לא מגיעים לשום מקום עם המאמן השמרן שלהם ושג'ו פלאקו לא עושה את ההתקדמות הנדרשת – וזה יכול להוביל למצב של אפטיות מסוימת בקבוצה. בקיצור, אין לי על מה לבסס את זה, חוץ מתחושות בטן.

– ומי במקום? הייתי אומר קנזס סיטי, הרי הם הוכיחו שנה שעברה שהם מסוגלים לנצח מספיק משחקים כדי לקחת את הבית אבל כמו שכתבתי בפריוויו שלי – אני מאמין שמה שראינו מקאסל שנה שעברה זה פחות או יותר התקרה שלו, ומכיוון שיהיה קשה לשחזר את משחק הריצה של הקבוצה באותה רמה, ובגלל שסן דייגו לא תיתן לצ'יפס לברוח להם כמו שנה שעברה, הרי שאני לא רואה אותם מסיימים עם יותר מ-8 ניצחונות.

– ההימור שלי – מכיוון שצריך ללכת על מישהו מפתיע, אני אלך על קליבלנד או טנסי. לקליבלנד יש ק"ב שאני מאוד אוהב והשנה הוא מסוגל להשתפר אחרי שנת שפשוף ובטנסי יש עדיין את כריס ג'ונסון (בהנחה שהוא ייסגור חוזה) וההגעה של מאט האסלבק – אם יצליח להשאר בריא – היא שדרוג על וינס יאנג (או קרי קולינס).

– מילה או שתיים על הג'טס – יש לי המון הערכה לביטחון שרקס ראיין נטע במועדון הזה ואני חושב שהוא הבין השנה שנגמר הזמן שבו צריך לתת ביטחון לשחקנים – את זה כבר יש להם – והגיע הזמן להתרכז בדברים על המגרש ולכן אנחנו שומעים ממנו הרבה פחות. אחרי שאמרתי את זה, אני באמת מתקשה לראות איפה הג'טס יכולים למצוא את הצעד שחסר להם. כמו שרוזנטל אמר לא פעם, כדי שלג'טס יהיה סיכוי אמיתי בפלייאוף הם חייבים להגיע אליו בשלב זה או אחר כראש בית. פשוט, לנצח שלושה משחקים רצוף בינואר זה קשה מאוד. בשביל שזה ייקרה, הג'טס יהיו חייבים לעבור את הפטריוטס ואני לא רואה מאיפה זה מגיע. אמרתי לא פעם שמארק סאנצ'ז הוא ק"ב בינוני – כזה עם זכרון קצר (שזאת תכונה מצוינת לק"בים) ועם ביצים גדולות – אבל עם דיוק לא משהו ונטיה למסור אינטרספשנס. או בקיצור – איליי מאנינג של ה-AFC (רק בלי המוניטין המשפחתי). אפילו המספרים של סאנצ'ז בשנתיים הראשונות מזכירים מאוד את אלו של איליי. תגידו – לאיליי יש אליפות, וזה נכון, אבל זה קרה בעיקר בזכות הקבוצה שלו, ובוא נודה באמת – גם קצת מזל. האם לסאנצ'ז יכול להיות אותו מזל? אולי, אבל בשביל להיות מועמדים אמיתיים לאליפות הוא חייב להשתפר בצורה משמעותית, ולא רק ברבע האחרון של המשחק. אישית, אני לא חושב שיש לו את זה.

– עוד מישהו שאני לא חושב שיש לו את זה, ואמרתי את זה לא פעם, הוא נורב טרנר. כתבתי לפני שבוע שזאת תהיה העונה האחרונה שלו, אלא אם איכשהו הוא ייקח אליפות, ואני עומד מאחורי זה. כשאני מסתכל על מה שטרנר עשה בסן דייגו, אני רואה קבוצה שהיתה קרובה מהלך אחד חסר מזל בתקופתו של מרטי שוטונהיימר מלהגיע לגמר ה-AFC, והפך אותה לקבוצה שאפילו לא מצליחה לעלות לפלייאוף. יש מאמנים שפשוט בנויים להיות עוזרים ולא מאמנים ראשיים, טרנר הוא אחד מהם. אתה מסתכל עליו ואתה פשוט מבין שהאיש לא מנהיג.

– ואי אפשר בלי מילה על הפטס – בתור אוהד שלהם, אני אוהב ולא אוהב את איך שהעונה הזאת מתפתחת. כן, אני חושב שההגעה של היינסוורת יכולה לעשות את ההבדל, יחד עם שאר החיזוקים בדפנסיב ליין. אני גם חושב שביליצ'ק מבין שני דברים שהקולטס עוד לא הבינו – הראשון הוא שיש לו זמן מוגבל עם בריידי וכדאי לו לנצל את המקסימום שלו כל עוד הוא כאן, והשני זה שהגיע הזמן להכיר בעובדה שלא בכל יום (ויש מצב סביר שזה ייקרה בפלייאוף) בריידי יוכל לנצח לו את המשחק לבד, ולכן כדאי להביא אנשים שיעזרו לו בזמנים קשים – בדיוק כמו שהפטס היו ב-2001-2004, קבוצה שבה בריידי היה רק עוד רכיב חשוב במערכת.

– מצד שני, הקבוצות של הפטריוטס שהכי אהבתי היו אלו המוגבלות, שהסתמכו על שחקנים לא נוצצים אלא על עבודה קשה ותחכום. הקבוצה של 2003 על זאת של 2004 עם קורי דילון וזאת של 2008 עם מאט קאסל על זאת הנוצצת של 2007 עם רנדי מוס. אני יודע שזה לוקסוס שרק אוהד של קבוצה ממש מצליחה יכול להרשות לעצמו – לא לאהוב קבוצה שדורסת את הליגה – אבל מה לעשות, כזה אני – מעדיף את האנדרדוג. ואחרי שאמרתי את זה – אני ממש, אבל ממש רוצה עוד אליפות.

No Comments

דורי 29 באוגוסט 2011

זה יקרה השנה. הטקסנס ימצאו את הדרך לפליאוף. הקסם יהיה וויד פיליפס. ההגנה לא תהיה הטובה בליגה אבל תעשה קפיצה גדולה שתספיק להפתיע את הקולטס. כשרון יש להם כבר הרבה זמן, הגנת המסירה תתשפר כתוצאה מהפעלת לחץ יעיל על ה QB, הגנת הריצה לא תהיה מדהימה אבל יש להם די כשרון בעמדת ה- LB כדי למנוע התרסקויות.

אני אצטרף אליך בפתילות ותחינות לסוף עידן טרנר בסן דייגו. הלוואי שאני היתי יכול להיות אופטימי כמוך.

Comments closed