ממש לפני המלחמה

מרוץ ה-TT נחשב לאחד ממרוצי האופנועים הקשים ביותר בעולם. בשנת 1939 קבוצות המרוצים הגרמניות של BMW, DKW ו-NSU הגיעו גם לשם במטרה להוכיח משהו.

georg meier, 1939, isle of man TT

1939, רוחות המלחמה מנשבות בשמי אירופה, גרמניה הנאצית הופכת לקולנית מרגע לרגע באשר לכוונותיה הרשמיות והלא-רשמיות, תעמולה נאצית נמצאת בכל מקום, כחלק מתוכניתו המפלצתית של אדולף היטלר להוכיח את עליונותו של הגזע הארי בעולם.

הספורט המוטורי בגרמניה, שהיה בשיא תהילתו במרוצי המכוניות של התקופה, באמצעות קבוצות המרוצים של מרצדס ואוטו-יוניון שימש כבסיס נוסף לתעמולה הנאצית וכל ניצחון על מסלול המרוצים תורגם באופן מיידי למטרה זו. מרוצי האופנועים לא היו יוצאים מן הכלל מבחינה זו.

קבוצות המרוצים הגרמניות של DKW, NSU ו-BMW היו משויכות, ממש כמו אלו של המכוניות, ליחידה הממונעת של ה-SS שנקראת – National Socialist Motorized Transport Corps ומטרתה הנוספת, מלבד זו התעמולתית, הייתה הכשרתם של רוכבים מנוסים לטובת היחידה הצבאית הזו, הכשרה בה יעשו שימוש בעת הצורך, בזמן מלחמה. כמובן שכל רוכב רשמי גרמני היה משויך לארגון הזה.

georg meier, 1939 isle of man

בקיץ של אותה השנה, חודש יוני, מגיעה קבוצה של רוכבי אופנועים מגרמניה לאי מנקס, אחד מאיי התעלה הבריטית, במטרה להתחרות באחד ממרוצי האופנועים הקשים ביותר באותה התקופה, מרוץ ה-TT המפורסם.

גרמניה הנאצית שלחה את מיטב התוצרת הדו-גלגלית שלה למרוץ באי מנקס. קבוצות רשמיות של DKW, NSU ו-BMW הגיעו אל האי, כאשר במקביל קבוצת המרוצים הבריטית הרשמית של נורטון בחרה תחילה שלא לשלוח את קבוצת המפעל הרשמית ורק קרוב למועד המרוץ הוחלט על משלוח צוות עם האופנועים שהתחרו בעונה הקודמת.

הקטגוריה הראשונה שיצאה אל המסלול ההררי, המפותל והקשה באי הייתה קטגורית הג'וניור ושם זכו הבריטים להישגים נאים אל מול הרוכבים הגרמנים. סטנלי וודס שרכב על אופנוע מדגם Velocette זכה בניצחון, העשירי שלו במרוץ זה ומה שהסתבר מאוחר יותר גם כאחרון. את הגרמנים ייצגו בקטגוריה זו שני רוכבים מקבוצת DKW, מצליחים לזכות רק במקום השלישי עבור היינר פליישמן והשישי עבור זיגפריד וונטשה.

יומיים לאחר מכן יצאו אל המסלול במזג אויר בריטי סוער ותחת גשם שוטף, רוכבי קטגורית ה-LIGHTWHEIGHT . ראשון הגיע במפתיע אל קו הסיום הרוכב האנגלי טד מלורס שרכב על אופנוע רשמי של קבוצת Benelli. גם בקטגוריה זו התחרו שני רוכבים גרמניים של קבוצת DKW, אדווד קלוג שסיים את המרוץ במקום השני וזיגפריד וונטשה, שהתחרה גם במרוץ זה וסיים במקום החמישי.

georg meier, 1939 isle of man

אבל כולם ציפו לקרב האמיתי שהיה אמור להתקיים בכבישים הצרים של האי מנקס בקטגוריה הבכירה, ה-SENIOR TT , הקרב בין קבוצת BMW שהגיעו למרוץ עם אופנוע הטווין המוגדש שלהם לבין האופנועים הבריטיים שבחרו בתצורת סינגל בריטית קלאסית.

לרוכב הגרמני המוביל גיאורג מאייר, שהיה בעל שם במסלולי המרוצים באירופה זו הייתה הפעם השנייה במנקס. את מרוץ ה-TT שנערך שנה קודם לכן הוא לא הצליח לסיים וזאת לאחר שמנוע ה-BMW טווין שלו שבק חיים. כשהוא לבוש בחליפת רכיבה מעור עטויה בסמלי ה-SS וצלב הקרס הגרמני בולט עליה, יצא מאייר להקפת אימונים ראשונה, מבלי שיזכה להתייחסות משמעותית בקרב הרוכבים שהתחרו מולו. אף אחד לא חשב שבאמת יש לו סיכוי כלשהו. מאייר, שידע את גודל המשימה המוטלת על כתפיו, ייצוג התעמולה הנאצית בגדולתה, החל את ההקפה הראשונה בזהירות וצבר ביטחון. בהקפה השנייה הצליח כבר לקבוע את הזמן המהיר ביותר, להפתעת רבים.

קרל גאל, רוכב גרמני מקבוצת BMW, שלא הכיר את המסלול הקשה, נהרג בתאונת אימונים ובקבוצה החלו דיונים באם להמשיך ולהתחרות במרוץ. כולם הבינו את משמעות התחרות והניצחון עבור BMW וגרמניה בכלל וההחלטה נפלה, ממשיכים.

בהמשך מקצי האימונים קבעו האופנועים הגרמניים מהירות ממוצעת של 84 קמ"ש, שיא לאותה תקופה במסלול ה-TT, רבים מהאוהדים וגם מהרוכבים המקומיים ידעו שהסיכוי היחיד לניצחון מקומי בתחרות יהיה באם האופנועים הגרמנים לא יסיימו את התחרות.

כמיטב המסורת ויכולת הארגון הגרמנית, מוקמו נציגים של הקבוצה לאורך המסלול בן-35 הקילומטרים וזאת בכדי לעדכן את הרוכבים בתוצאות הביניים שלהם וההפרשים משאר הרוכבים.

ה-16 ביוני, תאריך המרוץ הגיע וראשון יצא אל הדרך הרוכב הגרמני גיאורג מאייר, כמי שקבע את הזמן המהיר ביותר במקצי הדרוג. מיד עם מתן אות הזינוק הוא פרץ קדימה. על פי שיטת ההזנקה במרוץ ה-TT במנקס הרוכבים מוזנקים ביחידים ובהפרשים של 20 שניות האחד מהשני.

ככל שהתקדם המרוץ, שכלל 7 הקפות, הגדיל הרוכב הגרמני את הפער מיריבו, לא מותיר להם סיכוי ולו הקטן ביותר. ההפרש היה כל כך גדול שהוא יכול היה להרשות לעצמו להאט ולא לקחת סיכונים מיותרים. מאייר קיבל לאורך המסלול עדכונים שוטפים ומדויקים מאנשי צוותו על הפער שצבר. למרות עצירות התדלוק שביצע במהלך התחרות הפער רק גדל ובסיום, לאחר שעתיים ו-57 דקות של רכיבה קשה, עמד על שתי דקות ותוך כדי כך קובע שיא מהירות של 89 קמ"ש. הישג ענק לקבוצת BMW ולתעמולה הגרמנית.

במקום השני סיים ג'וק ווסט, רוכב אנגלי שגם הוא היה חלק מקבוצת BMW ורק במקום השלישי הגיע פרדי פריט כשהוא רכוב על גבי נורטון, שש שניות לפני רוכב אנגלי נוסף, סטנלי וודס, על גבי ה-Velocette , אותו וודס שניצח ארבעה ימים קודם לכן במרוץ קטגוריית הג'וניור.

בסיום פסטיבל המרוצים של האי מנקס, פסטיבל מוטורי שנמשך שבוע שלם כולם חזרו למקומותיהם, אולם העננים השחורים כבר נישאו מעל היבשת האירופית לקראת המלחמה הגדולה שעמדה לפרוץ רק שלושה חודשים מאוחר יותר, הפגנת הכוח הגרמנית במנקס לפחות בשלב זה, הצליחה, התעמולה הנאצית השתמשה בניצחון, כמו בהצלחות אחרות על המסלול, להאדרת הטכנולוגיה הגרמנית, כמו גם יכולותיו של הספורטאי, במקרה זה רוכב המרוצים, הגרמני.

ARVE Error: id and provider shortcodes attributes are mandatory for old shortcodes. It is recommended to switch to new shortcodes that need only url

היום בו נקבעו האלופות
הצופים צועדים על קיבתם

One Comment

דורפן 1 במאי 2011

סיפור מדהים כרגיל

Comments closed