אופניים: גלן קרטיס – האיש, ההמצאות והמהירות

אופניים לא היו מספיק מהירות עבור גלן קרטיס אז הוא עבר לאופנועים. גם שיאי המהירות לא היוו לא אתגר, אז הוא שבר אותם..

כבר כאשר הייתי צעיר ועול-ימים אהבתי לקרוא, משהו שקיבלתי בירושה מאבא שלי ז"ל כנראה, אגב, גם את האהבה להגה קיבלתי ממנו, הייתה לו חברת אוטובוסים גדולה בנתניה. אמא שלי שידעה שאני אוהב לקרוא וגם אוהב רכב, הניחה לפני יום אחד ספר, כריכה רכה עם עטיפה צהובה עד כמה שאני זוכר ועליה תמונה של בחור מוזר, בשחור-לבן, יושב על אופנוע או אופניים, קצת קשה היה להבחין וכך התוודעתי לגלן קרטיס.

glennhcurtissmuseum.org

גלן קרטיס החל את דרכו מתחום האופניים, כאשר בנה ופיתח אופניים משל עצמו אותן מכר בחנות בה עבד. אבל לקרטיס היה גם תאווה בלתי נשלטת למהירויות, תחרויות ובעיקר לנצח בכל דבר בו עסק, להיות ראשון, להיות הכי טוב שאפשר. שאיפה הגיונית אם חושבים על זה.

לאחר שהבין עם אופניו יגיע רק עד מהירות מסוימת ואותה כבר לא יוכל לשפר יותר החל לחשוב על דרכים שונות לשפר את המהירות של אופניו ומהר מאד הגיע למסקנה כי הדרך הנכונה לעשות זאת היא לצרף מנוע קטן לאופניים, להפוך אותן לממונעות. אמנם המשקל יעלה אבל גם המהירות ובכך ישיג את המטרה.

קרטיס התיישב ליד שולחן השרטוט שלו במטרה לתכנן מנוע קטן שיעשה את העבודה. מהר מאד, כל כך אופייני לו, הוא תכנן מנוע קטן נפח שעליו הורכבה קופסה ששימשה קודם לכן לרוטב עגבניות והיא זו שתפקדה כקרבוראטור, כן, הוא תכנן מנוע בעירה פנימית שכל כך מוכר לכולנו כיום. את המנוע הניסיוני שלו חיבר לאחד מזוגות האופניים ששימשו אותו לתחרויות שלו ולאחר מספר נסיעות מבחן, חלקן הסתיימו במפח-נפש, המהירות הגיעה גם היא.

בשנת 1903 החליט האמריקאי הנמרץ לקרוא תיגר על שיא המהירות למרחק מייל, עם האופנוע הניסיוני שיצר. הוא קבע מהירות של 103 קמ"ש, מהירות אדירה יחסית לתקופה המדוברת של לפני מלחמת העולם הראשונה. קרטיס היה גאה בהישגו אבל כמובן שלא התכוון להסתפק בכך.

קיץ 1904 מצא את גלן קרטיס בהכנות מאתגרות לקראת שבירת שיא מהירות נוסף, הפעם מול טובי הרוכבים והאופנועים של התקופה. קרטיס לא חשש וראה בזה אתגר מעניין, הרי בזה רצה כל חייו. ביולי של אותה השנה הוא ניצח בתחרות חשובה נוספת, מרוץ אופנועים בין ניו יורק למרילנד. הרושם שהותיר על כולם היה רב. זכור במיוחד ארוע בו הגיע לבקרו מנהל חברת האופנועים של "אינדיאן" והופתע לגלות כי המפעל של קרטיס ממוקם בחצר ביתו ליד חנות אופניים.

התיאבון של גלן קרטיס לשיאי מהירות רק הלך וגבר. העניין שלו היה לא רק בשיאי המהירויות אלא גם בפיתוח הטכנולוגי שעמד מאחורי כל אופנוע חדש שיצר ומאחורי כל מנוע חדש שהיה אמור לעמוד באתגר שהציב בפניו. קרטיס היה "מכור".

בשנת 1907 קבע גלן קרטיס שיא מהירות נוסף על אופנוע מיוחד אותו בנה. הוא הצליח להגיע למהירות נסיעה של כ-220 קמ"ש עם האופנוע שלו אותו צייד במנוע V-8בנפח 4 ליטרים שהפיק כ-40 כוחות סוס בלבד. המנוע, שהיה מקורר אויר, היה פיתוח חדש אצל קרטיס לאופנועים אבל המחשבה שמאחוריו הייתה כבר על הפרויקט הבא שלו, מעבר לענף התעופה.

glennhcurtissmuseum.org

גלן קרטיס החדיר באמריקאים את רעיון החלוציות בתחום האופנועים, המהירויות והמכניקה ומאוחר יותר גם חלק מרעיונות התעופה, לשם עבר. קרטיס המשיך לפתח ולבנות אופנועים לקהל הרחב תוך שהוא משתמש בפרסום שלו גם לצרכים מסחריים ולמימון רעיונותיו הרבים.

בשנת 1990 הוכנס שמו של גלן קרטיס ל-HALL OF FAME האמריקאי לספורט המוטורי ושמונה שנים מאוחר יותר קיבל את הכבוד הזה גם מענף האופנועים, שם הוא אוזכר בזכות הישגיו ופיתוחיו הרבים לטובת הענף הדו-גלגלי.

ARVE Error: id and provider shortcodes attributes are mandatory for old shortcodes. It is recommended to switch to new shortcodes that need only url

האם ישבור את שיאו, העומד על 68 בעשר דקות? / טל בן יהודה
ארסנז"ל

10 Comments

גמל (סתם גמל) 5 ביולי 2011

כמה שאני אוהב את הפוסטים ההיסטורים האלה

Amir A 5 ביולי 2011

דובי – אני לא מתעניין בספורט מוטורי. אף פעם לא צפיתי במירוץ מכוניות או אופנועים. הנהג היחידי שעקבתי אחרי הניצחונות שלו היה אלאן פרוסט וגם זה כי הייתי נער צעיר שקרא כל דבר שקשור לספורט בעמודים האחוריים של עיתון מעריב בזמנו. אבל בכל פעם שמתפרסם פוסט שלך אני חייב לרוץ ולקרוא אותו ומרגיש כאילו אני קורא על הנושא שהכי מעניין אותי בעולם. אין מחמאה גדולה מזו לכותב.

דובי מילר 5 ביולי 2011

תודה רבה

עפר ויקסלבאום 5 ביולי 2011

מקסים!

בני תבורי 5 ביולי 2011

דובי,
אחלה פוסט, אני אוהב את החלוצים האלה. הנה רשימת הדברים שאנחנו צריכים לעשות יחד: לראות מרוץ מכוניות בטלביזיה, לרכב ביער מענית ולהעלות זכרונות מהארגון…אפשר גם חומוס בחדשה בכרכור באיזה שישי בבוקר. עמית פרוסנר מתכנן גם לקחת אותנו לאנפילד.

דובי מילר 6 ביולי 2011

תבורי – חומוס מצידי אפשר בכל יום, כל היום ומבחינתי כל יום שבוע הבא מתאים.
מרוץ – יום ראשון 15:00 הגראן-פרי הבריטי בסילברסטון ואתה מוזמן אליי.
מענית – תן לי עוד שבועיים לחזור לעניינים.
אנפילד – רשום לי ביומן כטיול שחרור של הבן שלי מהצבא עוד שנתיים וחצי..

מולי 6 ביולי 2011

יישר כוח! ו… רוצים עוד!

דובי מילר 6 ביולי 2011

תודה על התגובות.
במהלך החודשיים הקרובים אני חופשי ולכן יהיו עוד רבים כאלו, אני מקווה.

השלונגובונג האחרון 7 ביולי 2011

פוסט נהדר!
כיף לקרוא.

דובי 7 ביולי 2011

תודה

Comments closed