המהנדס המהיר של "חיצי הכסף"

אולנהאווט בזמן אחד המבחנים

רודולף אולנהאוט היה מי שחשב, תכנן, יצר וגם ערך את הניסויים הראשונים עבור מכוניות המרוץ, "חיצי הכסף" של קבוצת מרצדס, אדם מיוחד במינו בכל הקשור לקשר שבין האדם ליצירה שלו, ולא סתם הוא היה מנסה את יצירותיו אלא עושה זאת בדרך המהירה ביותר שאפשר, כמעט בתנאי אמת, כי זו היתה הדרך הכי נכונה ואמיתית מבחינתו, כאדם וכמהנדס.

במרבית שנות השלושים נהנו נהגי המרוצים של "חיצי הכסף" ממכוניות מרוץ אמינות ומהירות, בעיקר פרי עבודתו המאומצת של אולנהאוט.

כולם בעולם הספורט המוטורי, לפחות בכל הנוגע לקבוצת מרצדס, מכירים את מי שייצג את הפנים של הקבוצה הגרמנית בחזית המערכה, את מנהל הקבוצה אלפרד נויבאוור (וכמובן את נהגי המירוצים של הקבוצה) אולם אפילו על פי נויבאוור עצמו, שלא נהג לתת מחמאות לעתים קרובות, היה אולנהאוט מנהל מרוץ בעצמו. הוא סיפר בראיון שנערך עמו כי אולנהאוט היה יודע לנהל את טקטיקת החלפת הצמיגים של הקבוצה בזמן המירוצים מכיוון שהכיר את מכוניות המרוץ ברמה הכי טובה שיש, הבין את רמת שחיקת הצמיגים בכל שלב ושלב במירוץ וידע במדויק באיזה מצב נמצאים הצמיגים ומה עובר עליהם תחת הנטל במהלך המירוץ (אבל גם הוא כמובן לא היה חף מטעויות, כפי שיכולים נהגי מרצדס להעיד).

בעוד נויבאוור עצמו היה עסוק בעבודתו, עשה אולנהאוט ימים כלילות בפיתוח מכוניות המרוץ של מרצדס, בעיקר לקראת עונת 1937, בכדי לנסות ולהביס את קבוצת המירוצים הגרמנית השנייה, אוטו-יוניון, שהצליחה לגבור עליהם שוב ושוב.

רודולף אולנהאווט

כאשר עונת המירוצים של 1937 יצאה לדרך הבינו מהר מאד במרצדס כי ה-w25, מכונית המרוץ הוותיקה והמוצלחת שלהם כבר לא תחרותית מספיק בכדי לספק תוצאות נאותות על המסלול ולייצג את הדגל הגרמני בכבוד, שזו היתה אחת המשימות החשובות ביותר בתקופה הנאצית כמובן. הוטלה על אולנהאוט המשימה, לתכנן מכונית חדשה שתהיה טובה יותר מקודמתה ובעיקר, לתקן את מה שכבר לא מספיק טוב במכונית הישנה.

במרצדס הבינו מהר מאד כי הבעיות שסבבו סביב ה-w25 היו בעיות בתכנון שלה ובבנייה עצמה, בעיות שגרמו למכונית בסופו של דבר לא להיות מספיק תחרותית מול זו של אוטו-יוניון, היריבה הגדולה מבית, מגרמניה, שהתחרתה מול מרצדס לא רק על הניצחונות אלא גם בקרב יוקרה אצל ראשי המפלגה הנאצית. אולנהאוט ניגש למלאכה במרץ רב. כל מהלך אותו ביצע, כל שינוי אותו ערך, מיד נכנס אל הרכב ועלה על מסלול המירוצים בכדי לערוך מבחן בעצמו, להרגיש את תוצאות השינוי באופן מיידי ובדרך בה יוכל להבין את מה שכנראה אף נהג מירוצים לא הצליח להמחיש. אולנהאוט היה לא רק מהנדס מוכשר אלא גם נהג מהיר מאד.

המכונית אותה בנה הייתה המרצדס w125 המפורסמת והייתה לה כמובן רק מטרה אחת – לנצח את אוטו-יוניון, ניצחון והתעלות מול אוטו-יוניון משמעותו ניצחון כללי על מסלול המירוצים והבאת כבוד לגרמניה, עוד נדבך בהאדרת שמו של הגזע הארי. אולנהאוט בחן את המכונית החדשה במשך אלפי קילומטרים על מסלול הנורדשלייף המפורסם בנורבורגרינג כאשר באחד מהמבחנים שערך הצליח לקבוע זמן טוב יותר בכ-3 שניות מאשר נהגי המירוצים של הקבוצה באותה העת ואמר, כאשר יצא מהמכונית ונודע הזמן שקבע, כי הוא יכול לעשות זאת אף מהר יותר. גם כאשר עברה קבוצת המירוצים של מרצדס למסלול המירוצים במונזה, איטליה הצליח אולנהאוט לעתים קרובות לקבוע זמנים טובים יותר או מהירים לפחות כמו נהגי המירוץ של מרצדס אבל המירוצים עצמם אף פעם לא היו אלו שמשכו את המהנדס המוכשר אל הספורט המוטורי. הוא פשוט אהב לתכנן ולבנות מכוניות מרוץ מהירות, הכי מהירות שיש ולנסות שיהיו המתקדמות ביותר מבחינה טכנולוגית, עד כמה שהתיר התקנון באותה העת.

כאשר רצה אולנאהוט לחוש מעט מטעם המירוצים, קצת אדרנלין ותחרויות העדיף, לטענתו, לעשות זאת על גבי אופנוע.

אולנהאוט החל לעבוד במרצדס כבר בשנת 1931, במפעל בשטוטגרט והקריירה שלו נמשכה עד לשנת 1972 ויש אומרים כי אם הדם שלו לא היה אדום הוא בוודאי היה צבוע בצבע כסף.

ARVE Error: id and provider shortcodes attributes are mandatory for old shortcodes. It is recommended to switch to new shortcodes that need only url

 

"באזר" בפייסבוק

אתלטי KO
חיים על לוח שחמט (סיפור לסוף השבוע)

2 Comments

אריק רוזנבלום 10 במאי 2012

תמיד מעניין ומשכיל. תודה דובי

איציק 11 במאי 2012

היה נהג מהיר לא רק על המסלול יש סיפור שהוא נסע עם "הרכב מהחברה" הSLR Uhlenhaut שהוא יצר לעצמו
אולנהאוט הגיע ממינכן לשטודגארט בשעה וקצת מה שהיום לוקח שעתיים וחצי (מרחק של 220 קמ)

Comments closed