מה יהיה? (לאן הולכת אליפות העולם בראלי)

מזה מספר שנים מרגישים דשדוש רציני בכל הקשור ב-WRC, אליפות העולם בראלי.  אם היינו רגילים בשנות השמונים ושנות התשעים לראות מקבץ של מכוניות, מגוון של נהגי-על שמתחרים בשבילי עפר צרים ומהירים או על כבישי אספלט מפותלים במשך מספר ימים, גורמים למיליוני צופים מסביב לכדור לרעידות מוזרות בחלקים שונים של הגוף, בשנתיים-שלוש האחרונות התרגלנו לראות בעיקר מכוניות משני סוגים- סיטרואן ופורד ומנצח כמעט יחיד, סבסטיאן לואב, אלוף העולם הכמעט נצחי, שהודיע על פרישה חלקית בסוף העונה הנוכחית, נגמרו לו האתגרים באליפות הזו, הוא לוקח שנת מנוחה, יתחרה בלא יותר מחמישה מירוצים בשנה הבאה, על פי בחירתו ושנה לאחר מכן כנראה שיתחיל להתחרות במירוצי מסלול.

קצת קשה לחפש ולמצוא את הנקודה שבה החלה האליפות להדרדר אבל מצבה של האליפות כיום הוא בכי רע, ההודעה של קבוצת פורד, למעשה של החברה עצמה, כי בתום העונה הנוכחית הם מסירים את התמיכה שלהם מקבוצת M-SPORT ולמעשה יוצאים מהאליפות, גרמה לזעזוע לא פשוט, דווקא כעת כאשר פולקסווגן עומדת לחזור לזירה העולמית, הכל כך מהנה לצפייה.

קצת לפני ההודעה של פורד היתה זו מיני, ששייכת ל-BMW, שהודיעה כי היא מבטלת לחלוטין את המעורבות שלה באליפות העולם בראלי,  וזה מספר חודשים לאחר שהסירו את התמיכה הרשמית מ-פרודרייב, המפעל שבנה מעשית את המכוניות. פרויקט מירוצים שלם ירד לטימיון. אז מה קרה בעצם לפורד ומיני שגרם להם לצאת מהאליפות?

המצב הכלכלי בעולם כמובן שאינו תורם לרצון של אף אחת מהחברות הללו להזרים כספים לפרויקט שאפתני שכזה, במיוחד כאשר העתיד לא ממש ברור ומאד קשה להילחם בעליונות של סיטרואן, למרות שהסיכויים השתפרו בעקבות פרישתו של לואב. תודו, קצת מתסכל להשתדל כל כך הרבה ולהילחם על המקום ה-…שני ולא יותר, מתסכל מאד אפילו. לכל העניין הזה תרמה העובדה שעד לפני זמן לא רב לאליפות העולם בראלי במשך שנתיים לא היה אמרגן רשמי ותומך ורק לפני כחודש הודיעה חברת רד-בול כי היא זו שתתמוך באליפות ותארגן אותה, זה עדיין לא אומר הרבה כי אף אחד לא ממש יודע כיצד זה יעבוד, ערפל.

בשנות התשעים זכינו לראות יצרני רכב כמו – פורד, לנצ'יה,טויוטה, סובארו, יונדאי, מיצובישי שמתחרים באליפות העולם בראלי עם שתיים ושלוש מכוניות רשמיות ועוד מכוניות שנתמכו על ידיהן וליד ההגה ישבו נהגים "פרטיים" שקיבלו סיכוי שווה לניצחון. מירוצי הראלי שודרו לכל רחבי תבל, מה שסייע לתרגם את הניצחונות בשבילים למכירות באולמות התצוגה. לא סתם הפכה הסובארו אימפרזה טורבו לאייקון של כל חובב ספורט מוטורי, כמו גם מיצובישי לנסר אבולושן. אלפים ועשרות אלפים של אנשים הגיעו לכל קצווי תבל בכדי לצפות במירוצים. אפילו ממדינת ישראל נטולת הספורט מוטורי דאז הגיעו מאות ישראלים בכדי לצפות במירוצי האליפות שהיו בקפריסין וטורקיה, היו ימים.

ככל שחלף הזמן נעשו שינויים באליפות. מירוצי הראלי צומצמו לסופי שבוע. המירוצים היו פחות מאתגרים והחשיפה ירדה, המצב הכלכלי השפיע ויצרני הרכב החלו עוזבים את האליפות אחד אחר השני, עד שבשנתיים-שלוש האחרונות נותרו רק סיטרואן ופורד בכדי להחזיק באליפות, דוחפות קדימה את המירוצים, מחזיקות בשיניים את קיומה של האליפות, כשלכולם או לכמעט כולם ברור שהתחרות כבר לא רצינית.

היעדר של נהגים מובילים השפיעה גם היא על קיומה של התחרותיות. סבסטיאן לואב שלט ועדיין שולט ביד רמה באליפות העולם ולעתים נראה שלא משנה כמה טעויות יעשה, הוא עדיין ינצח מירוצים ויזכה באליפות, במצב כזה ברור שהעניין ירד ואף אחד לא ירצה לשדר מירוצים שזהות המנצח ידועה מראש. כאשר "האייס" האחרון, מרקוס גרונהולם הפיני, פרש מנהיגה באליפות העולם בטענה שלא מעניין אותו יותר, המירוצים לא מספיק מאתגרים מול המאמץ שמושקע מבחינתו מסביב לתחרות, נדמה שירד המסך כמעט לחלוטין. הדור החדש של הנהגים – הירבונן, לאטבלה שות' פשוט לא מספיק מהירים וטובים (הירבונן) או עקביים (לאטבלה) בכדי לאיים על ההגמוניה של האלוף הצרפתי.

לפני כשנה הודיעה חברת פולקסווגן כי היא נכנסת לאליפות העולם בראלי עם הפולו WRC R, מכונית שנבנתה חדשה לחלוטין, הוקמה קבוצת מירוצים מסודרת והחלו מבחנים, מתוך כוונה להיכנס לתחרויות בעונת 2013, סבסטיאן אוג'ייר, נהג ראלי צרפתי צעיר שגדל בסיטרואן ונחסם באופן ברוטאלי על ידי סבסטיאן לואב בדרך למעלה, הוחתם בקבוצה הגרמנית כנהג מוביל לעונה הבאה והחל להתאמן. היום התבשרנו כי יארי-מאטי לאטבלה, שהחוזה שלו מסתיים בפורד בסוף העונה הזו, חתם גם הוא בפולקסווגן. בונים שם סופר-קבוצה.

סיטרואן, לפחות בינתיים נשארים באליפות אבל אני ממש לא אופטימי. ישנם יותר מדי רמזים שהם עומדים לעזוב ולא אתפלא באם יעזבו בסיום העונה הנוכחית, ללא התרעה מוקדמת, אין להם הרבה עניין להתחרות אחרי שהוכיחו הכל, אחרי שלואב עזב, יתכן כי יותירו את הקבוצה בידיים של קבוצת משנה, הם עשו זאת בעבר ואסור לשלול עובדה זו. יונדאי הודיעו כי הם חוזרים לראלי, מפתחים מכונית חדשה אולם לא הייתי "מחזיק" מזה יותר מדי, לפחות לא כרגע, אין שמות של נהגים ובכל מקרה אין הרבה מציאות בשוק הנהגים.

אז מה נותר לנו ? לא הרבה למעשה. לוח המירוצים לעונה הקרובה קיים אולם אליפות עולם ללא שידורים גלובליים, בתחנות שמשדרות, דוגמת יורוספורט, לקהל הרחב, האליפות לא שווה את זה. מאד נחמד לנסוע ולראות ראלי מקרוב, התחושות הרבה יותר קרובות מאשר האוירה הסטרילית-מרוחקת משהו של הפורמולה-1, אבל ללא קהל אין מירוצים, ללא שידורים אין עניין של ספונסרים ואין עניין של יצרנים, שהם המפתח לקיום האליפות הזו, בקיצור- אין עתיד.

במקביל לאליפות העולם בראלי מדשדשת לה אליפות הראלי הבין-יבשתית, יצירה של יורוספורט שגדלה למימדים יפים אך בשנתיים האחרונות איבדה מעט כיוון ונותרה בה באופן תחרותי רק קבוצת סקודה. לא משהו לרוץ ולספר עליו לחבר'ה.

מה שצריך, לדעתי, זה איש חזק, מעין ברני אקלסטון של הראלי שיעשה סדר בבלאגן בצורה רצינית. יבנה לוח מירוצים ראשוני עם הקלאסיקות הרגילות, להחזיר את אמון הקהל, לחתום חוזה שידורים וקידום רציניים, שכל העולם יראה את זה ובעיקר שהיצרנים יראו שיש השקעה ורצינות וכולם ירצו לחזור פנימה לאליפות הזו שיכולה להיות מדהימה ומרתקת ומלאה במתח. בנוסף, תקנון המירוצים, זה קובע אילו מכוניות יתחרו באליפות צריך לעבור שינוי. את הקהל לא יעניין לראות מכוניות חלשות "שלא מתנהגות" ולא משמיעות רעשים, הוא צריך לראות מכוניות חזקות שמחליקות, מכוניות שהן יותר חזקות מהמכונית שהוא מגיע מהבית, מכונית יותר חזקה מהמשפחתומטית שיש לו בחנייה בבית.

אליפות העולם בראלי נמצאת בפרשת דרכים, הרבה יותר גרוע לא יכול להיות. חובבי הספורט המוטורי שכחו מתי ראו מירוץ ראלי טוב בטלביזיה. באינטרנט ניתן לראות הכל ובאופן מלא, הרי לרשת מגיע הכל ותמיד יש מי שמצלם, חברות הפקה מקצועיות וגם צלמים חובבים. מי שמחפש יודע איפה למצוא את זה אבל זה לא רציני עבור אליפות שמתהדרת בתואר- אליפות עולם. השינוי דרוש ועכשיו ויפה שעה אחת קודם.

ARVE Error: id and provider shortcodes attributes are mandatory for old shortcodes. It is recommended to switch to new shortcodes that need only url

ARVE Error: id and provider shortcodes attributes are mandatory for old shortcodes. It is recommended to switch to new shortcodes that need only url

ומה עם סיכויי צפון אירלנד?
4-4 כזה לא אראה עוד, כנראה

3 Comments

IDO 18 באוקטובר 2012

אני חושב שזה משהו אחר לגמרי

המשחק מחשב טוב מהמציאות.

דובי מילר 18 באוקטובר 2012

גדול !!!

האמת שהפסקתי לשחק לפני שנתיים או שלוש ואולי הגיע הזמן לחזור.

איתן נימקובסקי 21 באוקטובר 2012

הכתבה של דובי מציפה תחושות שמלוות אותי באופן אישי כבר מספר שנים.
והדיון הוא בעצם כמו שיחת "יחסנו לאן" בין בני זוג.
נכון הדבר שפרומוטר (מקדם/יח"צן) חשוב ביותר לצורך הספורט, כמו כן שידורי טלוויזיה זמינים ועדכניים.
אבל כל אלו הם תוצאה של הנוסחה בה משתמשים ה FIA/FISA עבור כל נושא הראלי.
בשנת 1997 נפל דבר ה FIA שינה את הנוסחה של GROUP A ועבר לנוסחה של ה WORLD RALLY CAR הידועה בכינוי WRC כשם האליפות, זאת לאחר 11 שנים בהן נוסחת ה GROUP A עבדה בצורה מצויינת והניבה עניין ותחרותיות.
אבל את הטוב צריך לשפר על מנת לאפשר ליצרנים להתקדם בפיתוח הרכבים.
העתיד לא נראה ורוד יותר.
אבל… הפדרציה והיצרנים שגו בתפיסה, במקום חיוב ע"פ התקנות לייצור מוגבל של 2500 מכוניות מהדגם שמשתתף האליפות ומובדל רק על ידי תקנות הקבוצות A ו N הם איפשרו בניית רכב שאין לו כל קשר למכונית הכביש של היצרן.
וכך נעלמה באיבחה הזיקה בין המכונית ליצרן, נכון שבשנים הראשונות לנוסחה עוד יכל לקוח להכנס לאולם תצוגה של סובארו ולהזמין איזה STI עסיסית 2 דלתות, אבל אט אט הלכו המכוניות והשתנו, הפכו למעין סוג של פורמולה אחת על עפר.
טכנולוגייה אלקטרונית מתקדמת, מכלולי הנעה שאינם קשורים לדגם הספציפי שמתחרה, מספיק היה שאותו יצרן מייצר כזה מכלול וכן הלאה.
יצרן כגון סיטרואן שסימן מטרה והשקיע כסף לא מבוטל, הפך בעצם לשליט האליפות עם תמיכה בנהג פנומן לואב, השליטה החלה להזכיר את ימי השליטה של שומאכר בפורמולה אחד.
והעסק התחיל לשעמם, נראה שהוא שעמם אפילו את היצרנים, היחידים שעוד החזירו מאבק היו פורד. וכנראה גם זה נמאס להם.
כניסת יצרנם למעגל האליפות, פרומוטר חדש לא יועילו לעניין שיש באיפות. שינוי תקנות מקטגוריה A ו N לקטגוריה החדשה R משנת 2013, לא תועיל גם כן.
את הימים של ריבוי יצרנים ונהגים עם סיכוי שווה כןךך נהגים פרטיים שמידי פעם הבליחו בראלי מקומי בו שלטו יכולים לחזור בתנאי אחד.
הפדרציה צריכה לחזור לתקנות בסיסיות יותר, להחיות את קטגוריית הפרודקשן ולאפשר רק למכוניות מיצור סידרתי (כלומר דגם שייוצר על יצרן הרכב וניתן לרכישה באולם התצוגה) שההבדל בינהם הוא תקנות המדילות בין היצרנים לפרטיים כפי שהיה מאז ומעולם.
המצב כיום בו קיימת אליפות של 2 יצרנים אינו מושך עניין, לכן בריחת הטלוויזיה והפרומוטורים והספונסרים וכד'.
אליפות ה IRC אותה הזכרת דובי, הייתה בסך הכל ניסיון לייצר אליפות "זולה" לרכבי WRC זה תפס עד שהפדרציה שינתה את התקנות ובעצם בלעה את סוג המכוניות לאליפות ה WRC. בתנאים כאלו גם ל IRC אין זכות קיום.
לסיכום הפדרציה חייבת להבין שמהלך BACK TO BASIC הוא המהלך היחידי שיכול להציל את האליפות.
הכלכלה החלשה היא רק תרוץ להפסיק לתמוך, כל סטודנט מתחיל ומרצה זוטר במנהל עסקים יודע כשהמצב בכלכלה קשה והמכירות חלשות יש להשקיע יותר בפרסום.
ובפרסום משקיעים במקומות שמעניינים את קהל הלקוחות.
לדוגמא BMW מעדיפה להשקיע ב DTM ולא בפיתוח מיני לראלי וזה טבעי.
שבוע טוב

Comments closed